只此一招,大学便可实现百名排位的飞跃!

2月以前
陈航

 摘要 

这是陈航说留美的第242篇原创

(微信公众号ID: chenhang_usa)

【大学排名】“零和游戏”的伪科学

【 为何大学重视排名】排名提高利于研究经费申请

【CWRU励志故事】利用排名工具实现100位的飞跃


我其实很早的时候就说过我自己的考量,排名是个伪科学。因为不论排名存在与否,大学本身实力都是在那的,而且大学的评判因素太多了,一个排名机构,怎能快速准确地评出个一二三名?我还是比较喜欢国内的方式,985,211,一本,二本,非类这样就好,何必非要分个一二三四名,排座次呢?


可惜,排名就是个“零和游戏”。学生关注,雇主关注,家长关注,政府关注,结果就是学校也必须关注。



就像我海口大学在海南省内还排第一呢,但是放到国际上,又是何地位呢?就与其他学校平起平坐了吗?你不关心排名,排名就会虐待你。这些排名机构也很寂寞的,你关心排名,排名才会爱你。


美国新闻周刊的全国大学排名,是每年美国大学竞争最激烈的一个地方,每个大学都有专门的部门,叫机构研究部来提供数据。嘴上不说,心里攥拳头,暗里使劲。当年乔治华盛顿大学,就是因为提交的数据不实,而被新闻周刊排名踢出去一年。


美国名校不是很高冷的吗? 为什么也关心起国际排名了呢?原因很简单:钱。国际排名,直接影响来自国际的资金支持。



很多国际交换学生的项目,政府的资助,只支持学生前往一定世界排名的大学。这在中东国际奖学金里比较普遍。当然了,政府既然资助,肯定希望学生去到好的大学。另外,一些国家的国际科研资金项目,比如来自中国的一些科研经费,也优先给排名高的大学。据我所知,几个美国排名高的大学,都有来自中国的科研支持,而且大部分还是来自中国的大型互联网公司。


因为各个国家大学体系不同,所以跨国的排名,除了比较好誉度外,像教学质量类的很难比较。比如清华有清华的特点,哥大有哥大的专长。所以国际排名,很多比的是论文数目和论文质量。


目前几个著名的国际排名,比如QS排名,上海交大排名,英国泰晤士时报排名,雷登Leiden 排名,主要依据的都是论文数目,出版数目,获奖数目等计算标准。



上个月,见到凯斯西储大学的校长和一个来自德国的国际排名专家一起,听他讲为了提高国际排名,奋发图强,一下提高100名的故事,很励志。


凯斯西储大学 (Case Western Reserve University)非常优秀,本来已经是俄亥俄排名第一的院校了,有一流的商学院,法学院,医学院,而且周围2小时车程内,除了CMU的计算机比不上,并没有什么真正的敌手,可以说很不错了。


那为何还要关心国际排名呢?


这主要是因为几个教授开始在教工代表大会上发难,说因为本校国际排名不高,导致他们的研究经费没有申请到!一个老教授就说了,排名那个东西都是扯淡,做好你自己,让别人说去吧。可惜川普上台,科研经费更加紧张。



去年这位老教授,本国科研经费不够,要去申请一些国际的项目,结果同样是受瘪。于是内心不平,带头给校长们分配了一个任务:提高排名。要知道,在一个学校里,教工代表大会是最厉害的机构,和国会差不多。如果他们不信任哪个校长,校长就要下台。


中部的学校,说干就干。于是这个任务就分到了主管副校长大卫 David Fleshler头上。


美国人办事,都是一板一眼的。都是先立项,请专家,收数据,出方案,最后搞实施。


而大卫校长主抓国际排名项目,最开始就遍访名山,三顾茅庐,从德国找到了一个对排名有研究的专家,请他坐地校园两周,找到改进排名的办法。其实我们早说了,排名学就是个伪科学。这位专家说,我有一套软件,要用很多很多的数据喂饱,然后便可以告诉你改进的方向。



校长听后很是激动,让大学数据部门的人员听候专家差遣。于是这位专家在学校里研究了两个月,终于得出了结论,找到了主要改进点。校长就组织各部门头头,召开联席会议,分别落实提高排名的措施。


在会上,专家给出的药方很简单,就是他们大学的署名不规范,用什么别称的都有。一个凯斯西储大学,三大论文数据库里,居然有157种学校的称呼!有用凯斯西储大学的,有用凯斯西储研究大学的,尤其是大大有名的医学院,正式名称应该是凯斯西储大学医疗中心,但是有人用的就是全部缩写,CWRU-MC。排名都是靠机器筛选数据来排,这么多不同的缩写,机器根本分辨不出你是谁。



专家大人说,你们未来三个月的工作,就是去各个论文库,把大学名字给统一了。


大卫校长执行力很强,三个月,将论文作者名字全部统一。


就这样,奇迹发生了。


三大论文数据库中,用大学的全称来查询,收录的论文数从5000 篇文章直接上升到了10万篇。


第二年,凯斯西储大学的雷登国际排名地位,也顺利地从143名直接上升到第57名,于是皆大欢喜。



这位排名专家很是得意,认为都是他软件的功劳,便让学校干脆把他的软件给买了,以后找两个人实时监控就好了。校方一听,觉得说得有理,立刻买软件,雇人。


听了这个故事,我们能得到什么结论呢?


第一,排名是伪科学。学校本身的实力又没有提升,只是统一了论文的署名,排名就从140多上升到了50多。


第二,要找到懂行的专家。知己知彼,百战不殆。想提高排名,就要了解排名的标准制度。


第三,听专家的话。该实施的步骤不能省略。


故事讲完了,这大概是一个比东北大学排名提高更加励志的故事吧。



(Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美



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