在美国患者为什么会收到“意外”账单呢?

10天以前

周二,美国民主党和共和党在一个问题上达成了一致:阻止困扰众多美国人的意外医疗支出。

 

两党的参议员在周二向多家医疗保险公司发信,希望能采取措施阻止“意外的高额医疗费用”。这笔意外支出往往是由于保险范围的差异以及其他问题造成的。

 

总统川普在周二的国情咨文中就提到要减低医疗费用和处方药的价格。从今年1月1日开始,医院就被要求公布医疗费用和各项药物的价格。

 

但是想让医疗账单对患者完全透明或者可以预计,还是十分困难的事情。

 

患者为什么会收到“意外”账单呢?


“意外”账单一般指患者在手术或者得到治疗后收到的超出预期的费用。这些费用一般有几种可能:网络外医生费用、超出预计的设备费用以及其他费用,还有“余额账单”。

 

“余额账单”是指患者自己承担保险公司支付的和医生给出账单之间的差价。但是,有时病人在未同意的情况下就因为使用了保险网络外的医生而要交额外的医疗费。

 

独立医生联合会(Association of Independent Doctors)的执行总监凯瑞(Marni Jameson Carey)给出一种可能的情况:如果你因为要重接你的手臂而被打了麻药,但是你不知道这个麻醉师不在你的保险网络里,那你就可能要支付巨额网络外费用。但是你当时已经打了镇定剂,你不可能在那时还讨价还价,找个别的医生。”

 

患者可能还要承担接受治疗前完全没有估计到的账单。一个手术大概有三个主要的花销:手术本身的费用,这包括接下来90天的护理费用;因为进行手术医院会收取“设施费用”;以及给麻醉师的“麻醉费”。

 

据罗格斯医学院的助理教授布兰迪(Kristyn Brandi)介绍,医疗保险无法决定医院究竟如何计算账单。甚至有些医生自己都不知道如何使用这些系统保护自己的健康,更别说普通病人了。

医院被要求公布价格——其实没什么用

 

从1月1日开始,川普总统要求所有医院将各种医疗程序的价格都公布出来,现在在医院的官网上一般都能在“保险和账单”一栏找到具体价格。


 

但是凯瑞说由于很多病人会使用保险支付账单所以这些价格基本“没用”。“我们鼓励透明,但是这些价格是完全没有保险需要支付的费用,当然你要是没有保险那你基本不可能付得起这钱。”

 

而且医院的网站上不会告诉你,你的医疗保险会帮你支付多少钱,你自己需要交多少钱。这些所谓详细的数字其实就只是“摆设”。


很多医生都不对外公布价格

 

凯瑞介绍说虽然医生公布价格或者保险可能支付的部分会非常有帮助,但是这在现实里很难或者是违法的。

 

如果医生想要加入一些保险的网络,医生就要同意协商后该网络付给他的手术和治疗的报酬。一般保险公司都禁止医生间或者公开分享价格。这也是为了避免医生进行价格比较从而议价。

 

“虽然两个肠胃科医生可能只有一街之隔,但是两个医生不能互相问保险公司对结肠镜检查分别付给他们多少钱。这就表明保险公司有多希望隐瞒价格,而且让消费者不了解情况。” 凯瑞说。

 

但是美国保险计划(America’s Health Insurance Plans)的发言人说保险公司禁止医生公布保险费率和患者收到高额账单没有关系。


“如果医生、医院或者护理人员不参加到保险网络中来,或者他们达不到网络的标准,他们就可能随意收费。结果就可能是数百万的病人收到惊人的甚至可以破产的账单。”

你可以提前了解价格——如果你有钱和时间

 

美国保险计划的发言人提到患者可以联系自己的保险公司询问医疗费用。由于医生一般不能和病人之外的人或机构公布自己的医疗价格,所以这就要求患者和医生预约并获取相应治疗或手术的编号。再给保险公司打电话询问该治疗的价格以及他们的保险能包括多少费用。

 

由于每个医生的价格都不一样,所以要找到最理想的价格,病人要预约不同的医生,有时还得自己出多次挂号费。

 

虽然过程麻烦,但是还是可以操作的。问题是很多病人并不知道医疗费用由于医生和医院不同,价格也会不一样。根据哈佛、耶鲁和哥伦比亚大学的调查,只有1%的病人会真的用医疗程序的编号去核对,再比较找到最合适的价格。



来源:美国中文网据Market Watch



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