申请美国中学,您必备的访校自驾6条攻略

6月以前
Joey妈妈

作者 / Joey妈妈

编辑 / FS-Icy


访校是美初美高申请关节中非常重要的一步。对学校的实地探访和面试,不仅仅让学校完成面试,认识孩子,更重要的是申请家庭可以对学校有个全面的直观的了解,从硬件设施到学校氛围,实地探访的感受都是最有价值的。


美国的公路网非常发达,寄宿高中和初中又是相对比较集中在东北部地区。采用自驾的方式访校,比较自由且经济,是申请家庭的首选方式。


本文汇集了访校自驾中的常见问题,从我们家不下56次的美国自驾经历和2年访校经历总结出来,以方便后来者。


本文包含:

1. 如何选择?自驾还是包车

2. 路线规划

3. 租车

4. 导航

5. 加油

6. 其他

 

一.如何选择?自驾还是包车


租车自驾还是包车,主要看是否可以熟练或者近似熟练地在美国驾车,以及驾乘人员的协调配合。



自驾最好能有两人配合,一人为主司机,一人为副司机或者导航员。主司机最好在国内常开车,车技娴熟;副司机能开车最好,不能开车则帮助导航。这样的配置主要是考虑到在美国开车毕竟各方面熟悉程度有限,有人帮手要好很多。并且在高速上车速比较快,有人帮助看导航可以避免错过路口,绕行误事。


当然如果车技娴熟加上适应跟随导航驾驶,一名司机也是没问题的。


如果国内就不怎么开车,或者只有一位家长,也没人帮助看导航,建议还是包车。包车我们没有尝试过,不在本文讨论范围。

 

二.路线规划


美国的寄宿高中,比较集中在东北部的新英格兰地区,也就是缅因州、佛蒙特州、新罕布什尔州、马萨诸塞州、康涅狄格州和罗德岛六个州,往南一点纽约州、新泽西州、华盛顿附近也有一些学校。



访校一般需要30-45分钟,和招生官的面试一般需要30分钟,有些学校还有现场写作要求,因此一个学校预留1.5-2个小时是需要的。由于东北部到秋冬季以后天黑得比较早,一般一天安排访问两所学校,上下午各一。


路线规划的时候,可以根据下面的步骤:

1. 规划路线

a. 先根据学校清单,在谷歌地图标注好每个学校位置;

b. 根据大致的位置,先做一个初步的行程计划,尽量不要走回头路;

c. 根据初步行程计划,测一下前后两所学校间大概的开车行程时间。行程时间在1.5小时之内的,可以放在同一天的上下午,否则就最好放到第二天。因为与学校预约的时候,具体时间有早有晚,万一上午结束得晚,下午又开始得早,距离太远赶不及。


2. 预约面试时间

a. 根据初步计划,给学校发邮件预约访校和面试时间。早预约比较容易约到理想时间。自己约还是顾问约都可以,实际上很多顾问也是以家长名义约的;

b. 约好后,根据学校反馈调整,确定下来行程计划。


3. 酒店预订:

根据行程计划预定酒店。一般就在上午要去的学校车程半小时之内找酒店。这样可以利用下午访校结束后的时间赶路,早上不用担心迟到。预订酒店可以上连锁酒店网站,例如IHGHiltonMarriottAmerica Extended Stay等直接按照学校地址搜索预订。有些学校官网上会有附近酒店介绍,可以作为预定酒店的参考。


Tips:

关于午饭。如果一天两校,建议早上就准备好三明治热茶咖啡之类,简单解决。或者事先查好就近顺路的麦当劳之类的快餐店能保证用餐时间,以免耽搁时间,造成赶路时间紧张。


三.租车


租车的选择比较多,可以直接上租车公司的网站,也可以用第三方网站,例如租租车、Priceline各有优势。



1. 租车公司:官方网站直接预订,可以注册一个会员,有积分计划,积分累积比较多以后可能有优惠。在柜台有会员专柜,有些热门机场大租车行要排队的话,会员可以有快速通道节省时间。


2. 租租车:全中文服务,界面比较友好,保险等额外费用解释清楚,符合国内客户的使用习惯,且有24小时中文热线电话,万一有事情可以提供帮助。


3. Priceline:有时候有特价,不定车型不定租车公司,价格几乎是正常价格的一半,如果能合用的话非常划算。


我们自己用租租车比较多(此处非广告,纯个人经验)。我比较过价格,和在租车公司官网直接预订价格相差不大,服务更好一些,经常有免费GPS提供。


四.导航


在美国自驾导航有几种方式:


1. GPS可以上淘宝租,可以在租租车App租车的时候租;好处是不受手机信号不好的影响,缺点是机型旧,可能容易坏。我们曾经有一次在高速行驶中,GPS突然死机,手忙脚乱用手机导航接上,吓出一身冷汗。


2. 移动Wi-Fi:在环球漫游Wi-Fi这类店专门租一个移动Wi-Fi,国内手机连接Wi-Fi就可以用手机导航。常用的导航有Google地图,Waze软件;好处是同时解决上网流量问题,而且可以同时接多个手机;缺点是有些偏僻山区地方信号不好。 


3. 美国手机卡:购买美国手机卡,装在手机里使用Google地图;好处是同时解决了手机号码问题,方便在美国和学校打电话、预订饭店等;缺点是需要多带一个手机,同时也是有些偏僻山区地方信号不好(VerizonT-Mobile好一点也贵一点) 


4. 离线地图:下载离线地图软件例如探途App,采用离线方式导航;好处是不怕手机信号不好,缺点是导航解说不够详细。   



Tips:以上都需要有车载充电线,外加备好充电宝,因为导航很费电。同时要带好车载支架,便于固定GPS和手机在车上。   


我推荐采用双保险模式,如1+23,同时下载离线地图探途app备用。无论是用GPS还是用手机,每天晚上提前把第二天的学校地址设定好,便于迅速调取。

 

五.加油


美国的加油站大部分都是自助加油。缴费有两种方式:


1. 在加油机上直接刷卡。按照屏幕上的指示,刷卡后,再取枪加油,放回加油枪的时候确认最终费用。


2. 到加油站附属的小便利店柜台,刷卡或者付现金,然后到外面加油机上加油。加完油以后再回去取回收据或者零头。


一般用信用卡的话,都是先预授权100刀,等加完油以后按照实际费用扣除,再解除预授权。保留好小票,万一有问题的时候有凭据。我们这几年以来没有遇到过扣错款问题。



Tips:访校区域的加油站的刷卡机能使用银联的少之又少,有些比较偏僻的可能只能使用Visa或者Master或者American Express其中一种。建议准备好几张不同类型的信用卡,万一某一张不行可以进行替换。


另外还有一个平时容易忽视的问题,每辆车油箱盖开关位置不同,最好能在取车的时候就问一下。我们有一次在加油站找油箱盖开关找了半天没找到,求助于加油站小哥也没帮上忙,最后是路过的工程车上的大哥帮忙才加了油。


六.其他


1. 天气因素:美高、美初的访校,一般都是在12月、1月为多。东北部地区11月以后就会下雪。根据我们的经验,秋冬季建议租用四轮驱动的SUV即可满足雪天行驶需求,无需专门采用雪胎。在主干道上,全部都会有喷洒融雪剂或者铲雪车,因此一般会有积雪影响交通。我们在201712月的大雪天气曾驾车6小时,一路上基本能保持正常车速。只有在大路转向小路的接口处,有时候会有积雪,需要减速慢行。雪天晚上停车在室外,需要把雨刮器竖起来,以免开动后自动启动雨刷造成损坏。



2. 停车:学校一般会在Admission Office附近有专门留给访校家庭的车位,会标注“Visitor”字样。尽量停在Visitor车位,不要占用教职员工的专用车位。外出的话,购物中心、饭店一般都会有免费停车。预订酒店的时候,注意看下是否免费停车即可。


关于交通规则,本文不涉及到,如有需要请自行搜索各种自驾攻略学习。


以上是我们总结的自驾访校攻略,希望对大家有帮助哦!

 


作者介绍:


虎仔JoeyJoey妈妈,儿子Joey出生在上海,就读公立学校,是个懂事、独立的阳光男孩,14岁远渡重洋去美国东海岸的私立寄宿学校求学。Joey妈妈在外企工作20多年,希望兼顾家庭和事业。对于孩子的教育和东西方教育的差异有不少困惑,希望能在Joey的成长中找到答案。


母子俩的公众号“太平洋两岸母子对话录”,记录了Joey和妈妈对Joey的留学生活的讨论和思考,也是管窥美国寄宿中学生活的鲜活素材。



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