听妈妈们讲夏令营的故事

Sophie \/Clarisse

北美养娃那些事儿,给大家拜年了!!
祝大家和和美美,健健康康,顺顺利利!
拜年之后发福利,这次是妈妈们分享的夏令营经历。
谢谢硅谷妈妈沙龙(guigumamasalon)举办的夏令营分享会。
满满的都是干货,端上!
暑假就要到了,大家各取所需吧。


在美国,中小学生有长达近3个月的暑假。各式主题的夏令营让暑假变得丰富多彩,既有益又有趣,有的甚至给孩子们带来奇妙的变化成为改变他们一生的经历。而许多中国家长也跳出应试教育的臼穴,与其让孩子在暑假仍然泡在补习班里,不如让孩子在暑假体验一下美国教育,然而看了许多夏令营的广告以后仍然心里没谱,如何能选到被当地人认可的夏令营,和美国文化下的孩子共度一段夏令营之旅,怕是家长也在费心的事情。


本次硅谷妈妈沙龙举办的暑期夏令营的workshop邀请了多位嘉宾分享她们的孩子参加各类夏令营的经历和体验。Workshop的大多数内容适用于10岁以上或者6年级以上的孩子,部分有申请或选拔要求。所介绍的夏令营通常涵盖多种主题和多个地点的选择,本文只涉及嘉宾介绍的内容,希望您就感兴趣的夏令营,浏览其网站做进一步更全面的研究,比如申请条件,相关费用,适合年龄,主题选择,开营时间地点等信息。

 



【自然,户外,素拓生存篇】

 

• Hidden Villa Farm  www.hiddenvilla.org

夏令营(Summer Camp) 起源于美国已有超过150年的历史。最传统的夏令营以健行、帆船、钓鱼等户外活动为主,来均衡孩子们身心。这里首先为大家介绍位于湾区Los Altos HillHidden Villa的户外camp。这个camp有适合小娃的daycamp,也有适合大孩子的backpacking,全封闭野营等项目。Lily C的孩子是5年级参加了为期2周的农场主题的全封闭野营项目。白天,孩子们会做喂猪,喂鸡,割草等农活。项目设计非常structured,孩子们按照规律的作息时间安排活动,但他们沉浸在农场日常中追鸡赶鸭的欢脱中,感受不到约束,反倒觉得自由。夏令营期间,孩子们完全unplug,零接触电子产品,眼睛,头脑,身心都得到放松和平衡。Lily说孩子们最大的收获是对大自然认识,原来都以为吃的用的东西都是超市里面来的。

 

• Outdoor Bound  www.outwardbound.org

Outdoor BoundLily C介绍的另一个专注于户外的夏令营。它成立超过50年,以通过挑战和发现改变生活为mission。这个夏令营适合年龄稍大一些的孩子。Lily的孩子在9年级的时候参加了一个为期2周的位于Mountain Sierra的项目,孩子们轮流每天负责带领小团队各自负重40磅徒步到达指定目的地。条件艰苦,尤其是蚊子多,孩子们回来以后皮肤就没几块没被咬过的地方。


Lily分享说孩子们会抱怨,但是camp的老师会给孩子做有针对性的谈话,而且这谈话很“神奇”,不少孩子在谈完以后,就减少了抱怨,并坚持了下去。值得一提的是,这个camp还给孩子们留出了2448小时的solo time,让他们独自一人在山顶上渡过。


这真是好特别的体验,我都好奇,他们会做什么来“熬”过去。也许孩子们会望着璀璨的银河,遐想人生,未来,和宇宙。我想,这一定会是宝贵的回忆。Lily说孩子回来以后感觉自己变得更tough,觉得自己能做比自己以为的更多的事。收获这样的自信和经历,多么值得!

 

• 军事化管理的夏令营  https://www.culver.org/

很多家长小时候都参加过军训吧,而且对它爱恨交织。训练的时候叫苦连天,讨厌教官,痛恨拉练。结束了之后,发现自己变得精壮敏捷,拥有了一帮流汗流泪的好朋友,多年以后忘不了当年英武飒爽的教官和饭前饥肠辘辘时候唱的军歌。尤其是家有男孩儿的家长们一定想把小皮猴们送去军训,好好调教锻炼一下。


嘉宾阿朵介绍了她的两个儿子在10岁时候参加的一个军事化管理的夏令营。这个camp位于Indiana州,为期6周,参加的中国孩子不多,包含7-17岁的不同年龄段的体育素质技能为主题的项目。军事化管理这个特色,刚开始让孩子们谈虎色变,怎么也不愿意去。


可是去了之后,反倒觉得非常有意思,并没有抱怨条件艰苦,训练苛刻。在这个camp,他们有机会学习多种技能,比如马术,开飞机,帆船,waterski等等。孩子们的反响非常好,主动要求明年继续参加。这个camp也有针对女孩子的项目。阿朵说孩子们在去这个夏令营之前从来不自己整理房间,可回来以后每天床铺整整齐齐,再也不要妈妈操心,这是一辈子有益的好习惯。

 

• Vivre Sans Frontieres   http://summercampsinfrance.com

如果您的孩子想走得更远,比如去欧洲参加夏令营。Vivre Sans Frontieres VSF)这家公司(类似于中介的角色)提供欧洲多国优质的夏令营资源,涵盖适合G1-G12年龄段的多种项目。


嘉宾Yulin分享的是她的孩子们参加的一个位于法国的法语immersion的户外项目。这个项目需要一定法语基础,在山上住一个月,期间孩子们学习野外生存技巧,学习并践行与自然和谐相处,比如搭建并生活在一个没有钉子的树屋。这样深度的户外体验对于生活在城市的孩子们非常稀缺。家长们也许会担忧太过挑战和艰苦,然而Yunlin说她的孩子们的反馈很正面,他们非常非常喜欢。


Academic&人文&科技篇】


•   CTY   https://cty.jhu.edu/summer/ 

除了户外,academic类的夏令营也很受欢迎。嘉宾Grace介绍了CTY summer camp。这个camp的申请需要考试。一年有两次考试(建议上网确认具体考试时间和地点),很多城市有考点,国内北京,上海也有考点。内容一般稍高于相应年龄的学校内容,低年级考试的时候更容易通过,成绩多年有效。通过了某科目的考试,就能申请相应科目的夏令营。申请时间大致是1月到4月。


所以建议在前一年就提前完成考试。

CTY热门项目包括模拟联合国,creative writing等项目,一般为期3周。Grace的孩子在9年级的时候参加过creative writingCTY camp,评价说在writing方面有不少收获。除了夏令营,CTY还提供平时可以跟着上的网课。这个camp很受欢迎,参与沙龙的不少妈妈根据孩子的反馈也多推荐CTY。



 

• Castilleja i2 https://www.castilleja.org/community/summer-at-casti

Palo Alto著名私立女校Castillejasummer camp也很丰富。其中i2 camp面向5-8年级女生,旨在通过实验激发孩子们的科学兴趣,有很多项目的选择,比如3D打印,数码游戏设计,对抗癌症,犯罪现场调查等等。Clarrisie分享了她女儿在8年级参加i2 camp的外科手术项目的经历。


1周时间里,她解剖了一个动物的心脏和一只羊的大脑。练习用手术针缝制伤口,做了一个细胞模型,DNA双螺旋模型,拼了人体的骨骼模型,还用运动饮料提取了自己的DNA。这些实验经历让Clarrisie的女儿非常兴奋,每每提起来都津津乐道,萌生了未来当医生的想法。


 

• Design the Future https://www.designthefuture.dcdesignltd.com

Design the Future是一个某个design机构Stanford D School合办的关于产品开发设计的夏令营,为期6天。需要一篇essay和老师的推荐信来申请(请参照今年网站上的申请要求)


嘉宾Felicia分享了她的孩子参加这个夏令营的经历。她的孩子选择了为残疾人士设计开发一个便利生活的产品的项目。刚开始,孩子因为不知道如何和残疾人士打交道,非常抵抗,第一天结束就不想去了。妈妈鼓励说,要试着留给自己一个了解别人的机会。后来,通过和残疾人A深入的相处交流,孩子们了解到,虽然A腿部残疾,依赖轮椅生活,但这并不妨碍他乐观积极,谦逊随和,充满活力。A的人格魅力深深感染了孩子们。


他们通过A更多的了解残疾人这个群体,消除了隔阂感,更关注和理解残疾人士,并希望以后继续为残疾人士做更多的事。 在了解到A想去gym但无法实现的需求后,7个孩子最终为A设计了一个辅助A在轮椅上做运动的产品方案。这7个孩子通过一周的合作,从陌生到像一个创业团队一样亲密,再到结束时恋恋不舍。


Felicia说女儿平日对设计有兴趣,通过这个夏令营,她开始实践探索,认识并感叹设计是一个艰辛且痛苦的过程。她非常高兴看到这个夏令营带给女儿关于未来自己要做什么的思考,更开心看到女儿对残疾人群体真切的关爱。

 


• Oxbridge AcademicPrograms

嘉宾Yulin还介绍了一个比较“国际性”的summer campOxbridge Academic Programs,在世界多地设有camp site,主要面向14岁以上的孩子。Yulin的孩子参加过在伦敦为期3.5周的以creative writing为主题的项目,品质非常好。


Yulin孩子评价很好,回来以后总是不停地兴奋地向妈妈讲夏令营里发生的事,最后她高度评价夏令营,说:“It changed my life”,并连着两年报名参加。Campers是来自世界各地的孩子,所以除了学业方面的收获,孩子们对世界社会文化也有一窥,结交到不少好朋友。在日后的欧洲旅行中,孩子每到一个国家,总要妈妈预留时间要专门邀约夏令营里结识的朋友相聚。

 

• 数学夏令营HCSSIM   https://hcssim.org

嘉宾Yan介绍了她儿子参加的数学夏令营HCSSIM。作为加州排名第一的公校中数学club的成员,Yan的儿子自小酷爱数学,九年级从北京重点中学转到美国学习,他擅长自学,11年级微积分AP考试,自学后参加考试,取得很好成绩,作为11年极的学生,申请夏校难度对于大学申请也颇为关键,而这个夏令营有严格的选拔机制,报名后需要做题测试,做题重点在于让参与者阐述每一解题步骤的的思考过程,通过对解题思路的分析考察,看参与者是否达到夏校的报名条件,该夏校长达六周的训练结束后,Yan说,她儿子最大的感触是,经过这个夏令营,他发现数学思维最厉害的是白人学生,印度人也很强,我们华人一向以为自己很强,其实还是有差距。从这个话题,家长们又思考了华人普遍推崇的重刷题重拿分,在数学训练中教的远比诱导启发的多得多,数学技能的训练是否导致了数学思维的受限等问题。该夏校报名网址为https://hcssim.org。

同时Yan还推荐了同一类型的几个数学夏令营,录取难易不同,给数学有专长的学生一个参考。最难进的数学夏令营大概当属MOP,与其他夏令营不同,它的目标是为了选拨六名奥林匹克数学竞赛的选手,所以对成绩的要求和选拨的标准都很高,要求在USA(J)竞赛中成绩排名靠前,大概每年录三十个左右。还有Ross Math Camp,在俄亥俄州立大学,录取条件1.要做题测试(无时间限制),2.推荐信,3数学小作文和成绩单,时长六周,有兴趣了解更多信息的,可以参看网址http://rossprogram.org。

另一个PROMYS,是在波士顿大学举办的夏令营,要求和Ross Math Camp差不多,时长是5周,网址http://promys.org。湾区的数学夏令营是在斯坦福大学举办的SUMaC,时长四周,除了以上条件,还需要最近一次数学考试成绩,网址是:http://sumac.stanford.edu。这些营大部分都是针对高中生举办的,因其对申请大学的影响力,每年的竞争也异常激烈。

 


由于篇幅原因,不得不割爱粗略介绍其他一些嘉宾介绍的内容。


Entrepreneurship/Business也是热门选项,嘉宾Qi介绍了孩子在芝加哥西北大学参加的National Student leadership Conference夏令营以及在Brown University参加关于宏观经济学夏令营的经历。


这些营很适合对对创业和经济有兴趣的大孩子。加之都是在大学举办,他们有机会提前体验一下大学生活是什么样,这些经历对未来的大学申请也有积极的帮助。户外主题的夏令营除了锻炼孩子体能,同时还注重锻炼孩子的leadership skillcommunity的责任意识。嘉宾Lily介绍孩子在Santa Cruz参加过一个户外夏令营,有一个环节是需要在1000多人面前就community的主题发表演讲,这非常锻炼孩子的勇气和自信。

 

不同的夏令营会让孩子们有不同的收获,这些往往是家庭教育和学校教育内容所缺乏的,是一个很好的平衡契机。有的夏令营让他们和自然亲近,身体变得更强壮,生活和生存能力得以拓展;有的让他们结交到来自世界各地的大,小朋友,甚至找到志同道合的一生挚友;有的帮助孩子们拓展视野和思维,让他们更自信,包容;有的从新的维度对专业学科深入理论和实践;有的帮助他们提前体验了大学生活,启发了对于大学的申请和专业选择的思考和准备。我印象很深一位嘉宾的孩子在夏令营结束后,和妈妈交流,说道:“我觉得人不论外表和家庭,有一个beautiful mind是最重要的。”一个夏令营能带来这样的思考,从一个妈妈的角度看,就已经非常值得了!

 

可能有些家长会觉得这么多夏令营都挑花了眼了,甚至觉得焦虑。嘉宾们的建议是,选择夏令营更多要考虑孩子们的兴趣和不要把夏令营当做是提高孩子学术能力弯道超车的机会,更多是去让孩子利用暑期的时间去探索自己的兴趣,或是深入在自己的志趣方面做一些新的,更深入的尝试和孵化。让他们走出自己的书房,学校的教室,去另一个角度去看看,去体验这缤纷复杂世界和社会。


(本篇文章特别感谢嘉宾Lily C,阿朵(著有公众号北美养娃那些事儿)Grace,Yulin,Clarisse,Lily chiu,Yan,Felicia的热心分享,感谢Samuel,Lily C提供以上图片,著此文也为将嘉宾的总结分享给更多还在为孩子寻找合适夏令营的家长们)



 

 


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