传奇!四娃都进斯坦福

阿朵



在美国,有4个孩子的华裔家庭应该不是很多。而4个孩子都被斯坦福大学录取的, 不仅是少之又少,简直是有点传奇了。


在2017年12月斯坦福大学提前录取发榜时很多家长知道了这家已有三个孩子被斯坦福大学录取,还有一个老四今年申请,家长们都纷纷鼓励这家再接再厉,把老四也送进斯坦福。


2018年12月7日,又到了一年一度斯坦福大学提前录取发榜的日子。两天过去了,家长群里出奇的冷清,好几位家长忍不住探问:“你家老四提前录取了吗?”。


家长们一看,乖乖,老四?再一看ID,原来老大老二老三都已经在斯坦福读书了!家长群顿时沸腾了起来,纷纷表示祝贺和祝福。


哇,一家4个孩子就够神奇的了,竟然4个孩子都被斯坦福录取,录取率100%!这,到底是偶然还是必然?这家父母有着怎样的背景?是怎样教育孩子的?有什么“秘诀”吗?


带着这些问题,我萌发了想采访这位有四个福娃的爸爸的请求。


这位福娃爸爸爽快地答应了我的请求,于是在一个约好的时间,我拨通了这位福娃爸爸的电话,对他进行了采访。



我和四个孩子


采访人:北美养娃那些事儿--阿朵

受访人:四个福娃的爸爸--曾庆辉



家庭



曾先生,恭喜当四个娃的福爸!福上加福再加福,太神奇了!可不可以先介绍一下您自己和您的家庭?


谢谢您的鼓励和祝福!我叫曾庆辉,来自明尼苏达,出国前我们在北京工作。


我们有四个孩子,三个男孩一个女孩。三个男孩是澳大利亚出生的,最小的是女孩是美国出生的。我是中欧国际工商学院90年代初的MBA毕业生,去澳大利亚前是澳大利亚一家公司驻中国的首席代表,在澳洲工作了6年。


2001年我和我太太因为工作来到美国,孩子们全在美国受的教育。



四个孩子都被斯坦福提前录取,你们成了真正的“斯坦福”之家。在听到这一消息时,您是怎样的心情?


明尼苏达州地处中西部,斯坦福大学录取的名额很少,四个孩子都能被斯坦福录取,全靠斯坦福大学对我们的厚爱。


因为孩子们都对计算机有极大兴趣,硅谷就是孩子们向往的圣地。斯坦福大学是很多孩子的梦校,更是我们家孩子的梦校。


我们希望孩子们在斯坦福学到最先进的科学技术知识的同时更学到斯坦福大学的创新精神和学术自由之精髓。



个孩子,您和太太又都是全职工作,一定很辛苦吧?


澳大利亚的气候宜人,生活节奏轻松,我们双方都很喜欢孩子,就一口气生了3个儿子。最小的女儿是搬来美国的那年出生的。

 

我的工作需要满世界的飞,平时主要是我太太照顾孩子,孩子的培养主要是孩子妈妈的功劳。


当然只要我一回到家里,我就尽可能多陪陪孩子,尽量利用接送孩子的机会和他们多做一些交流。

 

养孩子的过程,的确有些辛苦,不过看着4个孩子成长,我们也很享受。



教育


培养四个孩子不容易。在你们培养孩子的过程中,有什么样的教育理念?


培养孩子,我和太太分工协作。我太太的教育理念更注重孩子理论知识的深度,注重培养孩子学习的自觉性和自律性。

 

作为一个架构师需要的创造性思维加上一个工程师具有的严谨,我要求孩子们做任何事情都要讲究Methodology,我更注重培养孩子的创造性思维,思考解决问题的不同方法和最优方法。所以我更注重孩子知识面的宽度,动手能力和培养对学习的兴趣,碰到数理化和生物的问题孩子们一般都问我。


人们常说父亲决定孩子能飞多高,母亲决定孩子能飞多远


我更多的是培养孩子们知识的宽度,指导孩子们的发展方向,激励孩子树立雄心壮志。


孩子妈妈更多的是培养孩子们的自律性,要求孩子们脚踏实地,做好每一件事。


 

你们的孩子在明尼苏达州读的是公立学校还是私立学校?


我们的四个孩子上的都是公立学校。


明州的公立学校教育质量比较好,私立学校也不多。四年级至八年级他们就读于一个叫 Dimension Academy的公立talented program。这个项目面向全州招生,每年招收一个班,要求学生IQ在140以上,还要参考以往成绩和老师的推荐信。

 

该项目学习节奏很快,难度比较高,要求很严,同时鼓励学生创造性思维,让他们形成认真学习,热爱学习的习惯。最重要的是在Dimension Academy,同班同学学习成绩普遍很好,孩子们能受到同学们的激励,学习成绩好的孩子也能得到尊重。


同学中也卧虎藏龙,各有所长,他们学习上不敢过份骄傲。在Dimension Academy我们可以看到他们的学业开始突飞猛进。特别是该校对文科的训练强度更大,弥补了华人孩子文科比较薄弱的缺陷。


我们觉得孩子能考上斯坦福,在Dimension Academy时给打下的良好基础和学习习惯起到了很大的作用。

 

Dimension Academy离我们家近三十英里,需要家长接送。另外他们六年级开始到明尼苏达大学上UMTYMP数学课程,七年级开始上明大的本科课程(Dimension Academy非常灵活,支持学生选修校外课程)。再加上学业之外的活动,那十年时间里我们开车里程每年都接近五万英里,相当于一天开四个多小时的车程,作为家长的投入也是比较大的。

 

高中时他们回到本地的公立高中 Wayzata High。Wayzata High 是明州规模最大的高中,教育质量也非常好。孩子们在那里如鱼得水,非常喜欢Wayzata High。



 

个性


个孩子性格都不一样吧?可不可以谈谈您每个孩子的特点?


老大数学最好,反应敏捷,干活麻利。从七年级开始他在明尼苏达大学上了近三十门数学,物理,化学,生物和计算机方面的大学课程。生化里那些冗长绕口的有机物名词和复杂的代谢过程他能熟记于心张口就来。老大有很强的Leadership和Soft Skills,具有很强的沟通协调能力,对弟妹们有很强的影响力

 

老二是一个全能型的,数学,物理,化学,生物,计算机,科研竞赛都拿了全国性的小奖项。他干事稳健,有条不紊,学习比较自觉,效率也高,10钟就要去睡觉,从来不肯加班。

 

老三成绩很好, 学了近二十门AP。课余他最热衷于童子军活动,从一年级开始投入了大量时间精力。是他们Troop的Senior Patrol Leader,一直做到最高的Eagle Scout。按照惯例,美国总统,联邦参众议员和州长都给他发来祝贺信,让他大受鼓舞。

 

老四是女孩,兴趣广泛,尤其喜欢画画和舞蹈。从Kindergartner开始参加Girl Scout,一直拿到了Gold Award。SAT和四个SAT Subject都是一次过满分。她是学习效率最高的一个,我们给哥哥讲什么事情,她一边玩一边听,关键的时候代我们“总结”要点。


 

培养


你们这4个孩子,都很聪明,爱学,成绩也都这么好,不得不说,你们给的基因太强大了!当然除了孩子们的基因好,也是你们教育的结果。除了学校的活动,平时你们在家里是怎么培养的?


我们主要是把老大培养成了一个好榜样,让弟妹们向老大学习。


四个孩子都比较懂事,自小形成了自觉学习的习惯,培养四个孩子没觉得太难。

 

我们的几个孩子各科相对均衡,兴趣也比较广泛。孩子们一有空我太太就带他们去图书馆,每周都得借一摞书,总是鼓励孩子们多读书。

 

我也会充分利用接送孩子的机会给孩子们灌输我的理念。问问孩子们今天学的是哪一课,利用自己还记得的有限的知识,和孩子们聊起他们刚学的那节课内容,建立起和孩子们的共同语言。然后大谈特谈那学科如何神奇有趣,如何和人类的生活息息相关。


在回家的路上顺便带孩子去苗圃店买种子,去电子零件店买工具和零件,让孩子们自己决定要买什么,他们就会用心研究。耳濡目染,听多了看多了自然就喜欢上了。



 

你工作那么忙,还能亲自带领他们做各种Projects,真是太难得了。除了有心之外,也说明你是一个动手能力很强的爸爸,对吗?


我动手能力是挺强的,对电子电路非常喜好。从大学开始就做各种电子方面的Projects, 自己的电子产品很多是自己组装的,三十年前还自己设计了一个用计算器做的里程器。

 

我发现以前动手中学到的分析问题,解决问题的能力对现在的工作帮助很大,所以希望孩子们也多动手做。只要他们有时间,我都带着他们一起做项目,和他们一起做项目时,我们一般先讨论一下这个项目的设计特点,实施过程中的要点和主意事项,研究好方法,发现设计上不足之处加以改进,加上自己的创新。

 

有一次雷电脉冲烧坏了家里十来台电器,其中包括一个壁式微波炉,一查价格要近两千美元。打开微波炉外壳一看只是电路板上一处导电铜膜被电弧烧断,焊上一段导线就修好了。


看到就这么焊接一段导线就省了两千美元,他们很兴奋。这件事上让孩子们意识到一个很小的问题会让整个系统不工作。同时发现只要找到问题所在,就有解决的可能,不一定就要放弃整个系统。

 

如果是商学院和管理学院的学生,我可能会鼓励他们买新的,因为他们的工作是要安排和鼓励让其他人去工作。


对于理工科的学生,我会鼓励他们去动手做,动手修,因为理工科的毕业生的价值主要是在设计和创新,设计和创新离不开动手能力


通过这件事情,我顺便教育他们自己今后设计的产品必须在任何条件下也要可靠,也得容易维修。


还有就是让他们了解技术以解除他们的技术恐惧症。让他们选计算机专业前我把计算机拆开给他们看,让他们装回去计算机还工作,让他们自己选零件组装一台游戏用电脑,让他们发现挺容易的。


在动手的过程中他们学到了很多东西,更重要的是提高了孩子们对学习的兴趣,增加了孩子们对原理的好奇心。有了兴趣爱好,他们自己就愿意钻研了,而不是我们逼着他们学习,这点很重要,亮点也就在这个过程中顺势产生了。



 

你是一个非常用心的爸爸,把自己的特长和专长以一种“寓乐于教”的方式传递给孩子,让人敬佩。我知道很多父母工作很忙,宁愿出钱把孩子送出去参加各种“课外班”,而不是自己言传身教,你的模式值得家长反思和学习。

 

老四是女儿,在培养女儿的过程中,和哥哥有什么不同?哥哥对妹妹最大的影响是什么?



老四的文理科都强,我们更注重培养她全面发展。她兴趣广泛,尤其喜欢画画和中韩舞蹈,一度想以画画为职业。

 

作为我们最小的孩子又是女儿,她自己又很有主见,我们尽可能多鼓励少批评。

 

兄妹四个情同手足,所以哥哥对她能发挥很大影响力,在几个哥哥的影响下,妹妹也对计算机科学产生了浓厚的兴趣。



 

你们家遇到矛盾是怎么解决的?和孩子们意见不一致或看到他们犯错时,你是怎么handle的?


贪玩是孩子们的天性,孩子们犯错大部分时间是玩电子游戏没有节制,玩得连作业也没时间完成。看到他们犯错时,如有危险时马上制止。没危险的会把他们叫到我们房间,关上房门,首先问他们是否意识到错误,一般其中一个会先承认错误,我们就要他说说错在哪儿,如何改进。

 

如果谁也不愿主动承认错误,那我们就要老大先开始承认错误。看到老大已开始承认错误,小的几个也就乖乖地承认错误。我们的主要策略是事先达成Agreement,这样孩子们会比较自觉。

 

碰到更小的孩子不肯听时,我们让更大的孩子教更小的孩子们如何遵遵守规则,孩子教比父母教更容易让孩子们接受。


碰到最大的孩子不肯听时我们就会说他必须为弟弟妹妹们树立一个好榜样,他们会有责任感,比较容易接受。


 

嗯,能做到这点很不容易。现在的孩子不玩游戏的也不多,你一定是个很有权威的父亲吧?你家有家规吗?


我还算是个比较民主的家长,孩子小的时候对孩子比较严厉,发现没什么作用,而且孩子采取疏远我的态度。我只好改变策略,在孩子心情放松的时候和孩子谈好条件,Reach  Agreement。他们一旦违反,我一说这是双方都同意的孩子们也就更愿意接受了。

 

我们家也想逐步形成一些家规,我们也把《弟子规》贴在学习室墙上,虽然不能保证孩子们一直做到,但是时不时对孩子们起到提醒作用。


只是在这个时代要形成严格的家规太难了,我们只能要求一些基本的规则。


 

你太太和你意见一致吗?如果不一致时,怎么办?


我和我太太的教育理念还是有很多不一致的地方,我们也是采取事先达成一致意见的办法,避免在孩子面前争吵。


在学校有课的日子里我太太去实现她的教育理念,从书本中去学习知识和解决问题的方法。


在周末和节假日我去实现我的教育理念,在做项目中提高孩子们的动手能力,在实践中总结经验和独立思考能力。



课外活动

 

子女的成长过程中,他们学业上都很优秀。可不可以介绍一下他们都有哪些课外活动?


老大从九年级开始做了几年医学方面的研究,有本州大学的项目也有外州大学的项目。老大参加了十几年的童子军活动,离最高级别的Eagle Scout只有一步之遥。


老二参加了几年科研的夏令营,也参加了十几年的童子军活动,离最高级别的Eagle Scout也只有一步之遥 。老大老二的兴趣比较接近,为了增加他们参加活动的兴趣,也便于我们接送,我们一般让他们结伴一起参加。


老三最热衷于童子军活动,从一年级开始投入了大量时间精力。是他们Troop的Senior Patrol Leader,一直做到最高级别的Eagle Scout。他也参加了几年科研夏令营。


老四很喜欢画画和中韩舞蹈,自己要求参加了很多舞蹈班。她从Kindergartner开始参加Girl Scout,坚持了13年,一直拿到了Gold Award。老四跟一个前苏联欧洲艺术体操冠军练了几年艺术体操。


四个孩子也都打过几年冰球,参加了几年游泳俱乐部,学了很多年钢琴和小提琴或吉他。可惜我们没能坚持下来。



申请大学


你几个孩子是自己想申请斯坦福,还是你们希望他们申请斯坦福的?


我们鼓励孩子自己选择自己心仪的学校和专业。因为他们理工较强,又都喜欢计算机,所以斯坦福计算机是他们的首选。


 

这么好的结果,你们申请大学时,请了私人升学顾问吗?


我们这个地区还没有形成请私人升学顾问的风气,基本上是孩子们自己填申请表。


经过四个孩子的申请我们也总结了一些经验和教训。不过文书Essay我们有给孩子提过意见,他们也把Essay给学校的英文老师看过。


 

你收到过斯坦福录取官手写的祝贺信吧?觉得你家老大老二老三老四各有哪点吸引了录取官的注意力?


录取官对于我们孩子上了很多有难度的课程印象深刻。

 

另外很喜欢孩子的大学申请文书。至于吸引了录取官的注意力的亮点,每个孩子吸引录取官注意力的亮点都不同。

 

综合起来我觉得我的几个孩子都是靠多个小亮点吸引录取官的。能拿大奖的孩子全美只有那么百来个,一个大学每年得录取两千来名新生,总得录取一些没有大奖的。这样就得靠多个小亮点在一起让录取官在璀璨的星空中看到自己,各方面都不错让录取官找不到拒绝的理由。

 

另外斯坦福的文书是所有大学里要求最多的,问题也很特别,这对于早申请的学生尤其难于把握。我们四个孩子都非常认真的对待斯坦福的每一篇文书,从主题到书写,都是一字一句的斟酌。

 

另外斯坦福大学重视培养学生们的创新精神,课外活动和文书上也要体现这种创新精神才能使录取官认为该学生Fit In斯坦福。



  

申请大学这个过程让很多家长焦虑,对于目前还处在焦虑的父母,你有什么建议吗?


尽可能早计划早行动。孩子的成绩和成长要靠长期的积累。


到了申请大学阶段,主要就是用心写好文书。不同大学的要求有不同的侧重点,一所学校的录取官没发现你,另一所学校可能认为你非常合适,这也是美国大学录取的魅力所在。


所以早申请没有成功的孩子和家长也不要过份焦虑,经常会有一所更好的学校等着你们。



心得

 

作为父母,你们在培养孩子的过程中,最大的心得感悟是什么?


有多个孩子的家庭最重要的是把老大教育好,树立一个好榜样,这样其他的孩子就好管了。


教育老大要友爱关心弟妹们,弟妹们才会愿意听他的。也要维护老大的威信,要让老大锻炼出影响力和领导才能,让老大成为自己的一个好帮手。

 

另外,碰到大器晚成的孩子不要过份焦急,有些男孩子要到高中开始学业才会突飞猛进。


 

你觉得你培养孩子过程中,最大的挑战是什么?你是如何处理这个挑战的?


每一个孩子天性都是贪玩的,我们最大的挑战是如何让孩子们平衡学习,课外活动和业余爱好所花的时间。要合理地安排时间,同时学会适当的取舍。

 

我们知道有些大学非常喜欢拿大奖的孩子,我们就应该是在孩子最强的科目冲大奖还是各科均衡发展之间犹豫过。最后我们决定基础教育时一定要各科均衡发展,争取各科都有些小亮点。


很多科学家和企业家的成功都利用了交叉学科的知识,我们认为基础教育阶段各科平衡发展有利于提高孩子们的综合素质,长远发展的后劲会更大。

 

我们所有四个孩子都参加了十二三年的童子军活动,说实在的这十多年的童子军活动占据了孩子和我们很多时间。我们也曾经考虑过让孩子们放弃童子军活动,以让孩子们能有时间向更高的竞赛奖项冲击。由于孩子们很喜欢童子军的活动和童子军里的小伙伴们,最后我们还是一直坚持到他们高中毕业。


我们很欣喜地看到这十多年的童子军训练给孩子们形成的团队精神,社会责任感和纪律性。我想这十几年的童子军活动也让录取官们看到孩子们对一件事情的执著和恒心。当然参加十几年童子军活动的有不少,有一份亮丽成绩单和多个竞赛奖项的也不少,在大学里读了几十门课的也有,如果能二者或三者兼备,录取官肯定会仔细阅读你孩子申请的。




目前你对斯坦福的感觉怎样?孩子们喜欢吗?


我们非常喜欢斯坦福大学,特别是斯坦福大学的学术自由和创新的精神。孩子们更是喜欢斯坦福大学,一直是他们的梦校。


老大,老二和老三在斯坦福大学是如鱼得水,非常enjoy那里的学习氛围和丰富的校园生活。

 

我们很enjoy养育孩子的过程,也很enjoy和孩子在一起的时间。


 

你和太太以身作则,启蒙,引导孩子对科学的兴趣非常难得, 给其他家长很多真诚的启迪。在以身作则养育孩子这个方面,你们是很多家长的楷模,也是华人的骄傲!

 

谢谢你的真诚分享,希望你们家的传奇继续发扬光大,预祝孩子们在斯坦福学业进步!


谢谢!


 

 


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