加大伯克利被US New踢出排名,是杀鸡儆猴,还是鱼死网破?

1月以前
陈航留美

 摘要 

这是陈航说留美的第276篇原创

(微信公众号ID: chenhang_usa)

UCB美国排名除名7月25日,美国新闻周刊发表声明同加大伯克利(UCB)及另四所大学的排名,被从2019美国排名中剔除

【事件缘起】UCB寄信美国新闻周刊坦言,学校校友捐款的数字统计有误

【积怨已深】UCB排名下降,美国新闻周刊空降新规

【事件本质】UCB代表的大学与美国新闻周刊代表的排名体制间的较量

【事件发酵】此事件刚刚发生,之后发展拭目以待



昨天7月25日,美国新闻周刊发表声明,连同加大伯克利(UCB)及另四所大学的排名,被从2019美国排名中剔除。新闻的作者就是Robert Morse,美国新闻排名的沙皇,校长们都怕他。



作为一位深信排名学为伪科学的专家,我给大家来分析一下这次事件的来龙去脉。



都说内行看门道,外行看热闹,不过甭管门道还是热闹,排名都是大家最关注的,不仅是咱国内的家长关注,美国这边的家长和大学都非常关注。


那么这次事件是如何发生的呢?一切归功于UCB给美国新闻周刊发的一封信。信中明确坦言,说我们UCB从2014年起,学校校友捐款的数字统计有误。


这个捐款部分在美国新闻周刊排名中占有5%的比重,而美国新闻周刊排名最不能容忍的,就是学校在数字方面有误,在前些年他们就已经因此惩罚了乔治华盛顿大学。然而这次碰到了UCB。



UCB一直是“乖乖女”,好公民的形象,结果这次突然交了一份有巨大错误的卷子,那该怎么办呢?新闻周刊内部肯定也经过一番斗争,最后还是觉得不能开这个坏头,就决定宣布把UCB除名,而且还是非常高调地宣布。同时直接给UCB校长写了封信,说对不起,你们报告的数字有误,所以我们把你除名了。



这件事其实有几个有意思的点,第一个就是事件发生的时机。


去年是美国新闻周刊第一次把UCLA名次排为美国公立大学的第一名,而且在美国全国排名中排到了19,这也是美国公立学校第一次踏足前20。那么UCB作为加州大学体系的老大哥,竟然这次被UCLA反超,心里定是不爽的,因为就连UCLA自己也承认UCB的名气比他大。而且在国际排名中,UCB一般处于前5的地位,而UCLA怎么说都在十名开外。一个新闻杂志敢这么排,UCB自然对美国新闻周刊自然心有不满,这积怨也就来了。



话说回来,美国新闻周刊说白了,也有点“作”。一个大学排名肯定主要关注学术成就,结果去年他们平白无故地空降了一个“社会流动性”标准,把别的评分比重降低。这么一折腾,大学无疑要提供更多的数据支持。


每所大学都有一个institutional data部门,这个部门整理出来的数据一般都直接向副校长或副教务长报告。他们的功能就是给教育部和排名机构提供数据,当然最主要还是服务排名机构。而一般像UCB这样的大学,机构的规模也就一个7~8人的设置。那UCB可能就会觉得,就是因为你们新添了各种数据,我又得多雇人。



第二个有意思的点就是UCB这次误报的数据其实无关紧要。因为从税务的角度上看,捐款无论是现金还是别的形式,与学校的学术声誉其实没有半毛钱关系,但这又是新闻周刊需要的数据,所以每个学校都得认真对待。


因此我的个人分析就是,UCB内部合计合计,我们要不就借这个机会爆发吧,互相试探一下,到底是我UCB牛还是你美国新闻周刊牛。一下就说我5年这个数据都错了,你们看着办吧。这恐怕就是这件事的一个来源。



不知道学生家长们对这件事是怎么看的,我个人觉得把UCB从2019美国排名中踢出去是蛮搞笑的。


这就好比排中国10大相声演员排行榜,你里面没有郭德纲,这排行榜还有意义吗?难道就因为没有遵守排行榜提取数据的要求就不排了?排行榜是否准确,本身排名机构也要督促负责呀!就像上海交大世界大学排名,也没有追着学校要数据,而是通过自己分析得来的。更别提新闻周刊这次排名中出现了那么多并列排名,前30名中就有12个位置并列,还有6所学校并列的情况,这就像相声排名把郭德纲跟其他不知名的相声演员也并列了,那我们还看排名干什么呢?



所以我说我们是排名专家,厚仁官网上就有个10年精排榜,里面没有并列的,也没有那么多杂七杂八数据的分析。



这次事件总体来看就是一次双方实力的较量。我个人认为这里面的输者不是UCB,而是美国新闻周刊。


美国新闻周刊在美国大学本科领域,是一个让大学校长又爱又恨的角色,谁都不敢得罪他,评判标准也全都他说了算,这排名的结果还直接影响到学校的报名人数,录取率和经济收入。


UCB这次可以说是有意触这个雷,因为他们明明可以选择低调处理,却没有。



那么UCB这次除名对家长和学生以后来留学,以及UCB在学术界的地位有什么影响呢?我能很负责的说一句:一点影响都没有!明年美国新闻周刊又会乖乖地把UCB放回去,而且对2020年申请也没有什么影响,因为UCB的名气太大了,比新闻周刊多好几个数量级,反而对新闻周刊排名来说,他们的地位受到了很大的冲击。所以大家完全不用担心。


其实看排名很有意思,因为每年都会有各种小故事,新闻周刊这次就是想杀鸡儆猴,但是往后到底谁是鸡谁是猴,大学校长们又会不会群起而攻之,让我们拭目以待。


(Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美



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