不死刑 章莹颖案凶手笑了

1月以前

美中时间7月18日下午4点,伊利诺伊州中区联邦法院正式宣布:2017年6月谋杀中国访问学者章莹颖的凶手克里斯滕森被判处终身监禁且永不得保释。由12人组成的陪审团经过一天的闭门审议后,无法就判处死刑达成一致,克里斯滕森免于一死。具体几名陪审员反对死刑,目前尚不得而知。当听到陪审团告知法官无法就死刑达成一致时,克里斯滕森当场低头露出了笑容。同时在场的章莹颖父母面无表情。


据美联社报道,8个多小时的讨论后,陪审团于18日形成判决意见,并于下午2时35分通过皮奥里亚联邦法院书记官办公室的电子邮件宣布裁决结果:判克里斯滕森终身监禁。随后,法官当庭宣读了陪审团的判决书。这意味着12名陪审团员未能就死刑判决达成一致意见。


法官在宣读判决书时称,陪审团员发现了辩方未提及的「减刑因素」。


被判终身监禁的罪犯将不得保释,不得假释,不得保外就医,不能减刑,余生将在监狱里度过。


章莹颖的家人坐在法庭的听众席第一排。章莹颖家属律师史蒂夫·贝克特表示,章莹颖的家人对这一判决感到失望,这一打击「不亚于知晓女儿失踪并被残忍杀害」。


据记者在庭审现场观察,12名陪审员中7男5女,有11名白人,年龄在35岁到50岁之间。陪审团是根据「随机加面试」的遴选原则选出,大都为案发所在的伊利诺伊州当地居民。


2017年6月,26岁的章莹颖在伊利诺伊大学厄巴纳香槟分校(UIUC)交流学习。6月9日下午2时4分,她坐上一辆黑色土星轿车后失踪。美国联邦调查局(FBI)于6月30日宣布逮捕嫌犯克里斯滕森。


美国司法部7月12日宣布,美国联邦大陪审团以绑架罪正式起诉该名嫌疑人。2019年6月24日,陪审团裁定克里斯滕森绑架致死罪等三项罪名成立。


时至今日,章莹颖的遗骸仍下落不明。判决宣布后,克里斯滕森的律师称,将不对裁决发表任何声明。


在为期两周的量刑听证中,检方出示了大量证据指出,凶手蓄意绑架、强暴并谋杀章莹颖且作案手段极其残忍,而且至今不肯交代章莹颖遗体藏匿地点。而辩方则指出,凶手作案前精神失常且此前没有犯罪记录。今年6月份,陪审团一致判定克里斯滕森犯有绑架谋杀罪以及向联邦执法人员作伪证罪。


在美国判处死刑并非易事。根据皮尤公司数据,包括伊利诺伊州在内的21个州已经废除死刑,过去5年只有13个州曾执行过死刑。


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