周末夺命热浪 笼罩美2\/3地区

1月以前

(综合十九日电)热浪侵袭美国中西部及东北部,近三分之二地区超过3亿人受影响,部分地区气温飙到华氏100度以上;这波超级热浪不仅迫使电力公司准备应付用电量激增,甚至输电网不堪负荷而停电,也让气象人员强烈警告民众注意可能出现的危险。气象学家预测,高温会持续一段时间,周末会进一步上升。纽约市长白思豪宣布进入酷热紧急状态,开放500个「清凉中心」供民众降温。

美国国家气象局(NWS)气象预报中心(Climate Prediction Center)气象学家罗思(David Roth)表示:「有1.24亿人生活在发布热浪警报的地区,占了全美人口2/3。」

截至周五,高温热浪从美国中部堪萨斯州蔓延至大西洋沿岸地区,也从东南地区的南卡罗莱纳州侵袭到东北的缅因州,预计高温在周末及周日持续加剧。美国本土48州有85%以上地区,19日到22日气温至少90度,有将近一半地区气温将超过95度;19日上午已有超过1亿7300万人处于酷热警戒区,另有将近6000万人处于炎热警示;从威斯康辛州到波士顿都宣布酷热紧急状态,暑期学校停课,并动员工作人员准备应变。

由于极端酷热天气,纽约市18日进入酷热紧急状态,21日气温可能高达96度,加上湿度,感觉温度达到110度。纽约市长白思豪宣布进入紧急状态,呼吁民众保水,全市开放500个「清凉中心」供民众降温;纽约原定周日(21日)举行三项耐力铁人赛则取消。美东地区的电力公司预估有足够的资源应对电力需求,但仍促民众关闭冷气机,避免加重供电系统压力,导致停电。

从德州到东北部的缅因州,都将陷于多年来最炎热的天气,促使国家气象局使用最强烈的言词,警告大家注意酷热造成的危险。费城20日可望出现100度高温,并已宣布酷热健康紧急状态,直到22日深夜才解除。电力公司正密切注意,以确保电力不会供不应求。

电力公司防停电大作战

笼罩美国中西部的热浪今天蔓延到东北地区,促使各地电力公司採取措施,防止停电情形捲土重来。

路透社报导,截至今天,高温热浪从美国中部堪萨斯州蔓延到大西洋沿岸地区,也从东南地区的南卡罗来纳州侵袭到东北的缅因州。此现象预计在明后两天持续加剧。

美东地区的电力公司今天预估将有足够的资源因应电力需求,但仍请用户关闭空调,避免对供电系统造成压力,导致停电事故。

负责纽约市供电服务的爱迪生联合电力公司(Con Edison)总裁柯里(Tim Cawley)在记者会被问到,当这座全美人口最稠密的城市遇到停电状况时,公司能否快速做出因应措施。柯里回说:「我很有信心。」他表示,本週末有4000名员工以12小时轮班方式,守在工作岗位上。

最新统计显示,今年6月全球气温创下历史最高纪录,且7月还可能更热,意味在气候变迁的时代,热浪发生得更频繁、时间更长也更危险,专家认为唯有抑制温室气体排放,才能缓解这个大问题。

高温可烤熟鬆饼 美警告切勿让孩童独留车厢

(综合十九日电)美国多个地区本周起遭受热浪侵袭,全年至今已有21名儿童,在酷热车厢被烤死。美国气象局(National Weather Service)周四在内布拉斯加州(Nebraska),示范在密封车厢内用阳光「无火」烤麵包,显示车厢温度在炎夏时可高达185度(华氏、下同),足以烤熟食物,提醒成年人切勿独留儿童在车中。

内布拉斯加州最大城巿奥马哈(Omaha)周四气温高达92度,体感温度更高见103度,当局发出酷热警告(excessive heat warning)至周六傍晚7时。奥马哈周五最高气温为99度。

周三最少发生两宗儿童被反锁车厢事故,需出动锁匠和救护员营救。驻当地的美国气象局气象学家波瓦(Hallie Bova)进行实验,在一辆停泊在露天停车场的汽车内,用太阳高温把鬆饼(biscuits)烘烤,证明车厢内高温极危险。

从波瓦上载推特的图片显示,一盆麵粉团放进车厢45分钟后,开始膨胀;一小时后麵粉团的表面温度已高达153度;五小时后,麵粉团表面已经半熟,车厢后座温度高达144度;8小时后的麵包已经烤好,虽然内裡还没有全熟,但表面可以食用,盛装麵粉团的盆子则高达185度。

波瓦提醒市民,美国每年平均约有38名儿童因为被反锁在酷热车厢中而烤死,「你的汽车真的可以热死人,谨记看清楚(车厢内是否有人)才上锁!」

今年以来,全美已经有21名儿童,因被反锁在车内被烤死或热死。最新一宗意外本周二发生,维吉尼亚州里奇蒙市(Richmond)一名女士为了购买日用品,把10个月大的女婴独留车内,并把车停在店外,最终女婴心脏病发死亡。当时,户外气温有90多度,体感温度高达103度。

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