从上课蒙圈到在美国当学生会主席,我的孩子凭什么逆袭?

10天以前
Joey妈妈

作者 / Joey妈妈

转载 / 外滩教育


 前言   留学国外的孩子,由于社会生活与文化的不同,总会经历各种挑战。如何才能平稳快速地度过这些挑战呢?外滩教育特约作者,资深高管Joey妈妈,以自己儿子的经历为例,向大家展示了最主要的4大挑战,并给出了相应的解决方法,希望对读者们有所借鉴。


文丨Joey妈妈    编丨Travis


在外滩教育发表的第一篇文章《“败走”魔都小升初,高管妈妈的择校心路》引起许多读者讨论,让作为新手的我倍受鼓励。


从中,我收到了不少的评论和反馈,其中比较集中的问题有:


  • 到底什么样的孩子适合在初中阶段就去留学?

  • 在孩子这么小的时候就离开家庭,对孩子来说好吗?

  • 孩子是否为了家长的虚荣心牺牲了太多?

  • 去美国读书只是一个开始,后面的挑战孩子能应对吗?


我非常高兴能够收到这些质疑,我也非常理解这些家长们的担心。




如我在上一篇文章最后所说的,在初中阶段就离开家庭独立求学,不是适合每一个家庭和孩子的万能处方。


这不是一条寻常之路,家长做选择需要慎之又慎。


从我们自身的经验来看,能够在初中阶段就独立生活,孩子软实力的培养,比硬实力的培养更为重要。


这里的硬实力,指的是学术能力、语言能力、体育或者艺术特长的水平;而软实力,指的是孩子的性格个性、沟通能力和自我调节能力。


在留学家庭中,大家通常对硬实力的关注非常高;然而,在我看来,在孩子的软实力未能达到一定水准的情况下,出国留学要慎重。


今天,我想以Joey初到美国以后遇到的挑战和困难为引子,分享他的成长历程,与大家进一步探讨低龄留学的规划问题,并且回答部分家长的问题。




挑战1:英语能力


虽然我认为孩子软实力的培养,比硬实力的打造更为重要。但在实际生活中,英语上的挑战,是Joey去了美国以后首先碰到的问题。


我的孩子曾就读于上海的公立小学和初中,英语的阅读、词汇、口语和写作方面的能力相对薄弱。


在出国之前的一年里面,他每天做完作业以后轮流进行听说读写练习,周末去机构补习,暑假参加了托福密集培训。


然而英语水平的提升不是能够速成的,他虽然拿到了能够申请美初的托福成绩,实际英语的应用能力并非尽如人意。


登陆美初,Joey在最初的一个星期里,上课时完全听不懂。


在英语的听说读写四项能力中,他的听力是最强的,然而换了一个新环境,他完全懵了,上课根本听不懂。




这时候,他做了一个很好的选择:向他的Big Brother求助。


Big Brother是他们学校的一个项目:每一个入学的新生,学校都会指派一个表现较好的九年级学生,充当新生的大哥哥。有任何学习和生活的上的问题,都可以向这个大哥哥求助。


对于国际生来说,学校会派遣同一个国家的九年级学生,来担任大哥哥帮助新生适应。


他的Big Brother和他住在一个宿舍里,是一个非常有爱心的大哥哥。Joey碰到问题就去问大哥哥,他总是很耐心地解答。


从领带怎么戴,被子怎么叠,到老师布置的作业到底是什么意思,要做到什么标准,大哥哥很细心地指导,帮助Joey逐渐找到了感觉。




同时,向老师求助也是非常好的方法。


在他们学校,师生比例是1:5,每个班级的学生大约在10-12个,老师有充分的时间,关注到每一个学生的学习进度,在需要的时候提供适当的帮助。


在Joey到学校的第一周,地理课就有一次小测验。这次学习的是北欧的一些国家的地理知识。Joey在国内还没有开始学世界地理,光是那些北欧国家的名字就足以把他搞晕。


在测验的前一天,他非常担心,找到了他的地理老师求助。


这位老师是地理和科学的老师(在7年级以下年级的地理课和科学课是由一位老师教的),也是我孩子Home Room的老师,有点相当于国内学校的班主任。




Joey向老师表达了自己对小测验的担心,尤其是对这些国家完全不了解,让他十分焦虑。


于是,在测验前一天的自习时间,老师陪着他复习。对于他不熟悉的国家,老师陪着他一个一个地背,对于他不明白的问题,老师换着法子用简单的语言解释给他听。


第二天的测验,他得了100分!这第一个满分,大大增强了他的自信心,帮助他找到了感觉。


一个星期过后,他就从懵懂状态中走了出来,能听懂课堂上大部分内容了。


通过课前预习、课中的投入听讲和课后作业的认真完成,他逐渐赶上了进度。在第一个学期结束,6门学科成绩得到了3个A和3个B。从第二个学期开始,他的成绩单上就消灭了B,成为了全A生。




当我和Joey后来再回顾这一段的经历的时候,我们总结了在英语学习上的一些心得:


 1. 英语能力提升,需要长期的积累。


如果能在小学低年级开始,就坚持循序渐进的原版英语阅读,采用学习语言的自然方法逐步建立英语能力,是最为扎实的方式。


回想起来,Joey在4-5年级的时候,爸爸要求他每天听着音频读原版书30-45分钟,是对他的英语能力提升帮助最大的一段经历。


 2. 短期能力提升,听力是首选。


如果听力比较好,即便暂时无法流利表达,孩子也能知道老师讲的大概是什么,在心理上也不至于太慌。


同时,孩子是否听懂,老师是能够辨别的。这样,即使孩子无法找到合适的句子表达自己,老师也能问合适的问题,从而了解到孩子的理解程度,进而更好地帮助孩子。


听力的提升也是需要多听,可以找合适的音频资料多磨耳朵。


 3. 遇到困难,勇于求助。


Joey就是在硬实力(英语能力)还不够的情况下,用他良好的软实力(向老师和大哥哥寻求帮助)来帮助自己度过了最初的难关。




挑战2:课堂讨论


在美国的课堂上,讨论是非常重要的部分。这,可能是在是在教育方式上,和国内尤其是公立学校教育差别最大的地方了。


记得在Joey还没有入学的时候,我们去参观学校,在一个教室的黑板上看到了历史课的讨论话题:人生而平等,但是在美国殖民地时期印第安人原住民被剥夺权利,现在原住民又有着各种特殊的政策,你们是怎么理解的?


我当时就震惊于这个问题的深度。带我们访校的老师说,这就是历史课学完美国殖民地时期这段历史后的讨论话题。


这样的讨论,没有标准答案,更重要的是要引发学生的思考,并能够将自己的观点表达出来。


Joey刚去的时候,一方面口语的能力有限,有想法也不知道怎么说;另一方面,在国内的课堂上也少有机会能开展讨论。


因此,他一开始并不能自如地表达自己的观点,投入到课堂讨论中。




这里还要讲到学校的核心理念之一:Respect(尊重)


在课堂上,尊重的具体表现就是鼓励学生表达自己的观点;在别人发表意见的时候,认真倾听;对别人发表的观点予以恰当的回应:观点相同表示赞同,如有不同的看法,则坦诚提出并探讨。


无论是英语表达不够好,还是观点表达不清楚,都不会在课堂上被嘲笑。


在这样的氛围下,他也一点一点放开自我,开始努力表达自己的观点。同时,美国的老师都是以鼓励为主。Joey一点点的进步,都能得到老师的及时肯定。


于是,他逐渐在课堂上活跃起来。在学校每两周一次的报告上,我们家长也感受到了变化:从他被要求多参与讨论,到评价他在课堂上总是积极参与讨论。




课堂讨论的参与度问题,始终是中国留学生备受争议的部分,无论在哪个年龄段。


在Joey看来,如何提升在课堂讨论的参与度,他有以下的心得:


 1. 做好充分的准备,做到有料可讲。


课前的预习,课后的延伸阅读,认真准备以后,自己心里有底,也有信心在课上发表观点。


 2. 勇于尝试的心态最重要。


不要担心说得不好没面子,每个人都是从不会到会一点点成功的,羞于参与讨论比说得不好更“没面子”。


 3. 勇敢跨出第一步,可以从赞同别人的观点开始。


在课上认真听取别人的讨论,听到自己赞同的观点,完全可以表达赞同,可以加入自己观点的补充,还可以进一步提出问题。


 4. 提出问题也是参与讨论的一种方式。


遇到自己不清楚的,觉得困惑的,都可以向同学或者老师提出问题。在别人的回答中,开展探讨。


 5. 不要害怕说错,很多讨论没有标准答案。


每个不同的观点都会被听到,通过观点的碰撞最能够得到提升。



挑战3:社交压力


Joey是一个外向的孩子,善于和人交往。即便如此,在初到学校的时候,他还是感受到了社交上的压力。


压力,首先来自于自我定位。


在他们学校,美国本土学生大概占60%,国际学生占30%,来自中国、韩国、日本、墨西哥、俄罗斯以及非洲一些国家。十几岁的孩子,最关注的是自己的社交群体定位,也就“我要和谁一起玩”。


学校的中国学生是国际学生中占比最大的,中国学生之间的交往自然是没有大问题的。


然而,他去美国读书,除了学业以外,更重要的是拓展视野。如果只和中国学生交往,那就失去了留学相当一部分的意义了。



要与美国本土学生,以及来自于其他国家的国际学生交往,并不是容易的事情。


彼此来自于各自不同的文化背景,建立新的人际网络,即便对成人都是一个不小的挑战,更何况对一个十几岁的孩子来说呢?


这个时候, Joey在体育运动上的兴趣就发挥作用了。


一向热爱运动的他在春季学期,选择了参加学校的Lacrosse长曲棍球运动。这个运动流行于美国东北部地区,与冰球、橄榄球有一定的相似之处,是一个具有一定挑战的竞技性团队运动。


作为一个零起点的新手,他在Junior Varsity,也就是预备校队中开始了训练。


每天2小时的运动时间里,教练和队友手把手地教他打球;在课间休息和周末的时候,他也见缝插针地向从小就练习Lacrosse的队友求教。




具有良好运动功底的Joey,很快就掌握了基本的技能。教练看到他的认真投入,鼓励性地让他上场比赛。


第一次比赛虽只上场了5分钟,他在场上表现相当不错。于是第二次就延长到了10分钟,然后再延长至15分钟,打满一个四分之一场。


Lacrosse的队友,以美国本土学生为主。通过平时的共同训练和比赛时的并肩战斗,他赢得了很多新的朋友。预备校队的队员来自于不同的年级,这样他又通过队友认识了其他年级的同学。


在运动场上,他的投入也得到了大家的赞赏;在球场下,他也逐渐凭借着自己的社交能力,在本土学生以及国际生中交到了新朋友,在美初建立了他新的社交网络。




到春季学期结束的时候,Joey得到了JV Lacrosse的Most Improve Award最佳进步奖。


上台领奖的时候,所有球队的队友和中国学生全体起立为他鼓掌。


这场景成为了Joey入学5个月后的高光时刻,也成为他真正融入美初学校环境的标志性事件。


到了第二年的春季学期,Joey就再次通过选拔进入了Lacrosse Varsity也就是校队,可以代表自己学校参加和其他初高中的联赛了。


建立了自信的Joey,在其他的场合也能够逐渐发挥出自己的善于社交的天性,交友广泛,建立了自己在本土学生和国际学生中,自由游走的社交定位。




回顾Joey在这一年多的经历,对初到美国的留学生在社交方面的建议是:


 1. 对老师、同学的及时回应。


美国人习惯于见人就打招呼,习惯于夸奖别人。


这个对于在含蓄的中国文化中成长起来的中国学生往往不太习惯,常常不知道应该怎么回应,久而久之就被打上了不爱社交的印记。


其实完全可以把这种方式等同于中国的“吃了吗”,就大大方方地打招呼或者感谢别人的夸奖就好了。




 2. 参加团体运动项目。


不要担心基础不好,能从零开始学习,勇于走出舒适圈挑战自己,在美国文化中是值得称赞的行为,也是融入校园文化的最好途径。


Joey在春季的Lacrosse队,冬季的Wrestling队(摔跤)都是从零起点开始学习,都是通过自己的努力进入校队,不但得到了教练和同学的赞赏,更是帮助他建立了人际网络。


 3. 依据自己的爱好寻找同道中人。


音乐、电影、体育项目甚至游戏,都是拓展社交圈的好工具。前提是,知道怎么用英文来谈论这些爱好。


 4. 提前了解校园文化。


在国内的时候,可以看一些描写校园故事的美剧,帮助了解美国校园文化。美剧中有不少有校园背景或者描绘华裔移民生活的剧集,例如美剧《初来乍到》(Fresh off the Boat)。




挑战4:思乡情结


Joey在出国读书之前,离开我们最长的时间是一周。


例如,他参加的封闭式的高尔夫夏令营和帆船夏令营,都是他独自在营地生活一周。他在这些活动中表现很好,也很适应。


然而,在离家千里以外的美初学校生活,而且是要连续几个月不能见到家人,对于一个未满14岁的孩子来说,其中的挑战可想而知。


Joey自己的体会是:他的思乡情结不是很严重。


他让自己忙起来,也就不会有空去想念家乡了。




学校每天的日程是比较满的,从早到晚每一个时间段都有固定的安排。


Joey在这样的安排下,每个时间段的活动都是很投入地参与。


上课的时候,投入地讨论;运动的时候,投入地训练;晚自习的时候,认认真真做作业和预习;午餐和晚餐的时候,充分地和身边的同学、老师聊天社交。


到了周末,他也会利用空闲的时间补学业、进行运动、去健身房加强力量、参加学校的周末活动、还有玩自己喜欢的电子游戏。



对于会有思乡情结的同学,Joey和我们对孩子的建议是:


 1. 勇于尝试,找到自己喜欢的事情。


美国的教育崇尚基于个人的兴趣激发内在的学习动力,因此在学校中有很多机会尝试不同的东西。


找到自己喜欢的,无论是体育运动、音乐、科学实验,一旦沉浸其中,都能找到自己的乐趣,也能转移对家的思念。


 2. 多参与校园活动。


例如每天的体育项目,周末的外出看电影、参观博物馆等活动,既能够利用好时间,又能在学校的活动中加深对同学、老师的了解,交到朋友。




 3. 及时排解自身情绪。


身边的学长,要好的同学都是很好的倾诉对象。Joey在学校的Big Brother,能在各方面帮助新生。


大哥哥们通过自己的亲身经历,更能很好地帮助新生。


 4. 合理利用学校的支持体系。


Joey的学校师生比是1:5,一个班级不超过12个学生,每个学生有一位Advisor,每周两次一起午餐进行交流;


每天的自修时间,Home Room的老师都会和孩子一起;每天的运动时间,教练都带领学生进行运动。


因此,老师对学生的状态非常清楚。学生有情绪低落的时候,老师都会主动询问。只要孩子自己愿意讲出来,很多时候就能化解了。


学校还有专门的心理辅导老师,可以提供专业的心理辅导支持。




对于留在国内的家长们,我们也有一些建议:


 1. 家长自己的情绪稳定很重要。


家长的焦虑会传递给孩子,对孩子有一定的影响。孩子们往往比家长心目中想象的更成熟,我们要相信他们的能力,不要过度担心。


 2. 事先与孩子约定沟通方式和沟通频率。


我们和Joey约定的是每周在周末的时间视频一次。也有些Joey的同学,和家长约定天天通话。


大家根据自己家庭的情况,与孩子达成共识以后,照着做就好了。


孩子每天的安排都是比较紧张的,家长要克制自己,不要时不时打扰孩子。




 3. 和老师保持联系。


Joey的学校每两周会发送一个报告。


通过报告,家长能很详细地了解,孩子在每一门课上的行为评分和学业评分,仔细看报告就能了解孩子在学校的情况。


除此之外,学校还经常会发各种通知邮件,也是很好地了解学校生活的窗口。


如果有任何其他事情,都可以通过邮件和老师联系,得到老师的帮助。




面对这四大挑战,Joey从小积累的社交能力和体育能力成为他最好的工具,帮助他在最初的一年里,成功适应了在美国的学习与生活。


从第二个学期开始,他的学科成绩就都是全A了;


2018年冬季学期进入了学校的摔跤校队,作为第一年的选手就参与了新英格兰地区最重要的初中摔跤巡回赛,成为冠军队的一员;


今年的春季学期,他成为了Lacrosse校队一员,正在参与春季赛季的巡回赛,也正在激烈争冠中;


更值得欣喜的是,他在2019年的春季,被选为学校新一届的四名Prefect之一(注:相当于国内学生会主席),将在正式上任以后为全校师生服务……


很幸运的是,我们在Joey的成长历程中对软实力的培养,成为他适应新环境的好帮手,我们相信这也会在他未来的人生历程中一路伴随,成为塑造他人生的最重要的能力。




回到我们开头讲到的,软实力对留学生活的影响,我也想在这里向有意愿送孩子出国留学的家长呼吁:关注孩子软实力(个性、沟通能力、自我调节能力)的培养。


我家孩子所面临的的这些挑战,无论学生们是去读初中还是高中还是大学都一样会面对。


不具备良好的软实力的孩子,将很难融入和适应学校生活,甚至产生心理疾患。


对此,家长们要有清醒地认识:入学前,不要一味盲目地只关注硬实力的培养;入学后,也要关注孩子的适应,不要认为成功入学就万事大吉了。


后面的路还很长,还需要我们家长和孩子共同面对,更需要我们和孩子一起,共同成长。




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