【生活资讯】留学美国之另辟蹊径!本科2+2社区大学方案

美国的社区大学(Community College),又称为「两年制大学」,是美国高等教育中相当重要的一环。社区大学提供多元、多种难易程度的专业课程,让部分想进行个人进修的民众能够就近就读,甚至取得副学士学位或特定技师证书。

另一方面,由于社区大学的基础教育课程是被政府认可,学生可以在社区学院修完四年制大学课程的一、二年级学分为三年级转学至四年制综合型大学做准备,也就是所谓的『2+2升学方案』—两年社区大学(同等于大一大二)+两年四年制常规大学(大三加大四)→取得四年制大学学士学位。

根据「美国社区大学协会」(American Association of Community Colleges, AACC) 最新2017年统计,全美共有1,108所两年制大学,在读人数占了全美本科生总数的41%。近几年来,随著「2+2升学方案」逐渐成为国际学生的热门选项,这41%中的国际生比例也正在逐渐攀升。

留学生就读社區大學的优势

『录取协议』

2+2社区大学升学体系在美国西岸(特别是加州和华盛顿州)发展得尤为完善,许多社区大学都分别与多个综合型四年制大学签有转学保证录取协议 (TAA, Transfer Admission Agreement or

TAG, Transfer Admission Guarantee),其中部分较具教学名望的社区大学,更是能争取到多所与美国TOP50院校的转学协议。学生只要在两年制大学内取得目标转学院校要求的所有基础必修课程及学分,并且成绩也达到指定要求,即可无条件转入协议院校完成专业进阶课程,最终取得该院校学士学位。

而像UCLA这样的名校,更是除了官方表示会优先录取加州州内社区大学学生的转学申请以外,还与高达51所加州社区大学签订了TAP协议(Transfer

Alliance Program),并给予完成TAP项目的转学申请者更高的学院优先录取权(包含了109个全校85%的学生就读的专业)。

除此之外,参与TAP项目的学生还享有以下福利:

1.UCLA官方转学规划协助

2.专业的社区大学顾问及师资帮助确保学生达到转学标准, 并完成TAP项目要求的荣誉学生提供项目课程,取得证书。

3.TAP项目在学期间,学生能享有UCLA提供的UCLA校园讲座、校园巡礼之旅参与资格,还能享有图书馆使用权及参与UCLA文化与体育活动的机会。

『名额』

除了转学协议外,留学生选择2+2方案的另一大优势是「名额」。针对通过SAT等常规大学入学考试申请美国大学的学生,美国诸多院校在制定录取名额时,会依据州内生、州外生及国际生等方式进行名额分配。一般来说,州内生分配会比州外生具优势,而州外生会比国际生优势,或是和国际生齐平。但其中国际生这个群体平均来说资质会较高,造成互相竞争。

这项制度对于通过转学入学的学生却是不一样的。当国际学生进入美国的大学(无论社区大学或一般大学)就读并达到转学标准后,只要申请的是同一州的院校,对于多数院校来说,此类学生会被归至州内生申请名额,具有较强优势。这一点对于公立院校尤为显著。

入學門檻低、潜力大』

入學門檻低、潜力大这项优势则是给了学术起点较低的学生一个拼搏的机会。不像申请一般大学需要考取大学入学能力测验,或要求优异的高中在校成绩,只要达到基本高中毕业成绩及托福等英语成绩要求,社区大学是对求学者敞开的一道大门。只要你愿意在就学期间努力,转学进入名校不是梦想。甚至即使英语水平起点不高,社区大学也会提供英语非母语学生对应的英语课程,协助学生提升,获得能够以英语在美国高等院校接受教育的能力。

美国优质高等院校并不是进去了就能由你玩四年,课程强度自本科一年级开始就很高,对于英语母语学生来说都很困难,更不用说是必须同时适应异国语言与文化的留学生。但对于社区大学的留学生来说,学生可以在对「非母语学生」较为友善的环境中,用整整两年充足的时间,为自己未来两年正式大学做好准备。

优质的师资、低廉的收费』

事实上,也不是只有学术能力起点较低的学生会选择就读社区大学。社区大学优质的师资和低廉的收费每一年都吸引美国国内外的顶尖高中毕业生就读。当中有许多学生可能原先早就已被常春藤学校录取,但碍于无法负担学费,奖学金又不足以完全补足支出,便选择先去社区大学读两年再转学。美国前总统奥巴马就是其中一个例子。社区大学的学费约为一年1万美元上下,生活费则根据学校所在地物价水平而有不同。但总体来说,位于较好地段(或者可以直接说是物价较高地段)的社区大学,也通常是教学品质比较高的社区大学。

这一类的社区大学通常位于优质四年制大学,或是著名公司聚集区周边,而师资皆由此而来。例如UCLA周围社区大学的课程大多是由UCLA的教授兼任授课,或是硅谷苹果总公司附近的社区大学编程课程教师,多为苹果在职工程师等。也正因为这些区域的收入水平和对应产生的较高税收,造成这些地带的社区大学能够获得高额的办学资金,提升学校各方面设备和人员素质,从而成为一所优质的社区大学。

社区大学班级规模小

美国一般大学的一二年级基础课程修课人数众多,动辄上百人,教授难以顾及所有学生,而助教的资质又良莠不齐。对于那些英语口语尚需时间适应的留学生,若一开始就处在这样的课程环境,可能会一定程度的影响学业。反之,社区大学班级规模小,少有超过100人的课堂,学生能获得更多与教授一对一互动的机会,且学生间各方面竞争意识较弱(这点也与评分机制有关,在此不多作赘述),英语能力相对弱势的留学生会有比较从容的时间适应并取得较高的GPA成绩,从而为申请名校做准备。

除了将社区大学视为转学途径而只修基础课程外,学生其实也可以借此机会自行选修,多尝试各类专业课程,若课程强度分配得当,更可能在转学前取得专业的技职证书或副学士文凭。

总结

美国社区大学开启另一个让留学生前往美国就读本科的的升学通道,使他们可以以较低的学术、经济门槛,以省时便捷的方式前往美国,却不会因此必须牺牲自己的志向,能保有足够甚至更多的发挥空间,在帮助家长省下几十万人民币的同时,在两年内取得进入名校大门的门票、四年内取得名校学士学位。是不论任何背景的学生都能够参考的留学途径更是捷径。

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