“士班丹拿346号”,见证多伦多唐人街

2月以前
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这是哪里?


眼尖的你,可能叫出,这不是多伦多唐人街吗?对的,就在 St. Andrew Street/Spadina Avenue夹角那里,绿瓦黄墙红饰的中国古风建筑,过去四十多年,是多伦多唐人街的地标之一。



346 Spadina Ave,她以前的名字叫“新光中心”(Hsin Kuang),门口还有一对大石狮子,威风凛凛。


可是随着多伦多旧城区的乡绅化( gentrification),这栋唐人街的地标建筑被翻新之后,是这样的:



这就是今天的样子。为了赚钱,在唐人街这样一个华人历史街区,Metropolitan Commercial地产公司,把她改成了一个四层楼的“现代化”办公室,一栋灰色的鸽子楼。



可是依然中了诅咒似的,至今房子还在招租,门前那一对大石头狮子不见了一个,还剩下一个,浑身都是涂鸦。


多伦多唐人街的店家们,都很反感这个新办公楼,她是那么得格格不入,似乎代表着gentrification蚕食塘人家的鲜明一步。


最近几年,唐人街的房租涨了40%,加上一些老店家退休,而那些房地产开发商老板时时刻刻觊觎着唐人街,想拿下来建办公楼、现代商业中心和Condo。所以和北美其他大城市的唐人街一样,多伦多唐人街也处于anti-gentrification的保卫战中。


346 Spadina Ave的前世今生



我们以前讲过,犹太人先到The Ward(今天多伦多City Hall周围),然后搬到今天的唐人街和肯辛顿市场。


二十年代起,346 Spadina Ave实际上是多伦多的犹太会馆(Labour Lyceum),是多伦多犹太社区的一个移民接待中心、维权互助组织和紧急事务处理中心,包括停尸、丧葬等。


后来犹太人西迁和北迁了,华人的餐厅从The Ward搬迁到这里。


1971年,多伦多一个台湾老板,把这栋楼买下来,花了100万加元,改建成当时多伦多最大的中餐厅雁宝楼(Yen Pin Place)。


多伦多犹太社区在历史上意义重大的会馆,改成中餐厅,在当时也是一个震撼的新闻。




雁宝楼,充满了中式风格。黄色代表着帝王,除了门前一对大石狮子,雁宝楼里面,还装潢了一副九龙壁!


但是只经营了十来年,1985年卖给了香港人的新光酒楼(Hsin Kuang restaurant,大楼也改成新光中心。



也是十来年光景关闭,1997年换成了明珠茶楼(Bright Peal restaurant),开了13年,也开不下去了,在2010年关闭。


为什么这么多有实力的餐厅,在唐人街这样一个地标建筑,居然都开不下去呢?唐人街的人说,在这个餐厅的洗手间里有女鬼,地下室有个鬼小孩在玩。也不知道是犹太人还是华人。但华人很信这个。说是请过人来看风水,做法,都没有用。


后来又来了一家金宝石酒楼,同样歇菜。Metropolitan Commercial就不做餐厅了,把中式风格拆了,翻新改造成现代办公楼,希望改头换面能赚钱。


这个地标一下不见了,唐人街华人也很闹心。好在现在随着多大、怀雅逊大学的中国留学生涌入接手开店、消费,以及士嘉堡、万锦、列治文山的中餐馆来唐人街开分店,现在唐人街似乎又起死回生,欣欣向荣,加上唐人街店家有了维权保护意识,唐人街依然掌握在华人手中,延续她的历史。


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