数千名司机不计后果贷款,在市场崩溃前榨取了数亿元...

4月以前


近年来,纽约发生多起出租车司机自杀事件,人们开始关注司机们的财务困境。为了获得出租车运营资格,他们背上巨额债务。


  2014年4月的一天,侯克(Mohammed Hoque)准备开启一整天的出租车工作。9年前,他从孟加拉移民到纽约市,从那时起,他就一直做出租车司机。那天,他接了一个电话,毁掉了他的一生。

  据《纽约时报》19日报道,打电话的是售卖出租车运营资格(medallion)的一名商人。这种城市许可证能让司机拥有自己的黄色出租车,不必再为别人打工。商人承诺,如果侯克当天给他5万元,他就会为这次购买安排一笔贷款。

  多年来,侯克一直对自己的老板有怨言,他感到自己独立致富的梦想即将实现。他清空了银行账户,向朋友借钱,赶到商人位于皇后区Astoria的办公室。侯克递过去一张支票,收到一叠文件,他签了字就离开了,兴冲冲地去告诉妻子。

  侯克后来说,他不知道他签了个合同,让他付170万元。

  过去几年间,一连串的出租车司机自杀事件导致人们注意到运营资格所有者的巨额债务和财务困境。长期以来,官员们一直将此危机归咎于来自网约车公司的竞争。

  但《纽约时报》的调查显示,许多悲剧的原因都能追溯到一些行业领袖身上,他们人为地不断推高出租车运营资格的价格,创造了一个最终破裂的泡沫。十多年来,他们使得数千名司机不计后果地贷款,并在市场崩溃前榨取了数亿元。

  这种商业活动为银行家、中介、律师、投资人、车队所有者和追债人带来丰厚利润。非营利信用合作社的领袖变成千万富豪。运营资格中介富得能买游艇和海景房。其中最成功的一名银行家还邀请说唱明星Nicki Minaj在家庭聚会上表演。

  但这种方式使得移民家庭丧失了毕生积蓄,用无法偿还的债务压垮司机,吞没了一整个行业。超过950个运营资格所有者申请破产,还有数千人在勉强度日。


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