错失良机!9年前错过投资Uber机会,如今估值已翻万倍

1月以前


美国叫车服务公司Uber 10日于纽约证券交易所挂牌上市,Uber是自2014年阿里巴巴集团上市以来,美国规模最大IPO案。事实上,创业初期的Uber曾多次游说一名天使投资人进行投资,但都遭无情拒绝,9年过去,这名投资人看到自己错失逾1万倍的收益后,只能叹息。


Uber在美国纽约证交所挂牌上市,但终场以41.57美元做收,下跌7.6%,没有上演蜜月行情。(图/路透)


金融时报报导,2012年6月夜晚,6家硅谷的新创企业聚集在旧金山北部的海滨,在一个并不起眼的活动中向20多位天使投资人宣传自己,其中一间新创公司就是叫车服务公司Uber,当时被称为Ubercab。在人们吃着汉堡配着啤酒时,时任Uber顾问的Uber前执行长卡兰尼克(Travis Kalanick)上台花了5分钟展示自己的愿景:透过定位系统,用户仅需点击智慧型手机即可叫到计程车。卡兰尼克的演讲结束后,仅有少数几位投资者被吸引并交出了资金,事后也证明了这是矽谷最赚钱的一笔投资。


先锋创投(Upfront Ventures)的合伙人苏斯特(Mark Suster)当时也参与了晚会,但却没有成为Uber的早期投资者之一。“更糟糕的是,他们(Uber)在接下来几个月里一直邀请我参加他们的活动,我却一直无视他们。唉!”苏斯特并不是现在唯一在唉声叹气的天使投资人。上周五,知名新创企业投资者库班(Mark Cuban)也在推特上唉叹自己犯了“有史以来最大的错误”。



据数据研究机构PitchBook的资料,在2010年的种子轮(Seed round)融资阶段,Uber共筹集了160万美元资金,估值为540万美元,而上周五(10)Uber上市首日交易结束后的估值约为700亿美元,虽然远远低于该公司预期实现的1000亿美元估值,但仍意味着那些早期投资人能从中获得丰厚的回报。


苏斯特表示,卡兰尼克在那场被称之为“开放天使论坛”(Open Angel Forum)活动中的表现,是“令人信服的”,并引起他个人的共鸣,但他很谨慎。


苏斯特曾在纽约生活多年,他知道计程车市场有多强大;但他也知道,在洛杉矶,每个人都有自己的车,从来不叫计程车。他认为,这显然只是一个小众市场,只为某些城市提供本地服务。当时,Ubercab在为自己宣传时称是为商务人士提供的高端叫车服务,而过去,这些商务人士通常会乘坐费用高昂的私家车,而非现在已无所不在且成为Uber增长主要动力的Uber X服务。


因此,苏斯特给向他推荐Uber的新创企业谘询小组回覆了一封电子邮件,内容写道:“不了,谢谢,这不太适合我。我们以前曾了解过这个市场,很难想像它会变得更大。”


不过,仍有少数幸运儿有不同的想法。据苏斯特的说法,在卡兰尼克完成了他的演讲后,第一轮的合伙人弗拉奇(Chris Fralic)当场举手表示要投资50万美元。“当时所有人都感到震惊,因为这种事情从没发生过,我们刚刚摆脱了大萧条以来最严重的金融危机,人们不再为风险投资开支票。”


对于那些为当初的决定感到后悔的投资人来说,Uber的IPO可能为他们带来了些许安慰。Uber上市首日股价收跌8%至每股41.57美元。不过,苏斯特对这场擦肩而过仍抱持着良好的态度,他赞扬Uber帮助消除了酒驾及无照驾驶的危险,“你不能为你没有做的事感到痛苦,如果你从未遇过它,那你才应该感到痛苦。”


现在,苏斯特正关注着矽谷下一个热门关键字:“电动滑板车”,先锋创投将电动滑板车公司Bird纳入其投资组合中。Bird的增长速度比Uber还快,单位经济效益也更好,为短程旅行提供了更为便捷的选择。“乘车共享是一种公共财,它带来了一定程度的透明度及安全性。”


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