我是怎样通过阅读一路读进牛津的?| 书单推荐

17天以前
翁雨晴


本文转载自博雅小学堂(公众号:boyakids)


作者:翁雨晴,去年拿到了牛津的offer,而且读的是要求阅读量极大、思考力极强的牛津历史与经济专业。


我们特别邀请雨晴和大家分享她的阅读之路。听她讲述的时候,我总是忍不住惊叹同时又汗颜:作为一个中学生,她读的书真多真烧脑。比如她最近阅读的书包括阿伦特的著作《极权主义起源》。


这样的孩子不进牛津谁进?


如何从小养成阅读兴趣和习惯?怎么阅读?如何从愉悦性阅读过渡到批判性阅读?如何从书中认识世界认识人性最终认识自我?一起来听听这个上海中学生的私人阅读史。


翁雨晴


毕业于上海光华剑桥,被牛津历史和经济专业录取。平时喜欢读书、写东西、弹古筝,以及各种球类运动。没有学过奥数,上课外班时觉得痛不欲生,后来决定还是专注自己喜欢的事。

腾讯《大家》专栏年度作家张明扬是这样称赞她的气质之美的:“这个女孩子应该用‘她说有光,这世界便有了光’来形容。”

文 | 翁雨晴



这个题目我想了很久。我从不同的书里得到不同的启示,但是阅读本身对我有什么影响?后来,我才忽然意识到,阅读是我认识世界的主要途径之一,这才是阅读对我最大意义。


为什么是阅读


人认识这个世界,无非有这几种途径:一是你自己的亲身经历;二是你身边的人对你的转述;第三种,就是阅读;第四种是影音产品这类途径。不能说阅读比其他几种更重要,但阅读的确是一种非常独特的、不可或缺的认识世界的途径。为什么这么说呢?


第一, 阅读的体量大。你阅读的是文字,你可以在非常短的时间里阅读大量的文字,获取非常多的信息;


第二, 你可以阅读的文本,它们的时间跨度非常长。而你亲身经历的事情无非也就是几十年,听身边人的转述也是一样。影音产品是近一百年才发展起来的。而文字已经存在了数千年。当你阅读的时候,你可以读到非常非常多的东西。这是其他三种方式都无法带给你的。


第三, 文字所能表达的内容是非常丰富而又独特的。同样一个东西,你用文字来表达,和你用影音、或者你说话来表达,表达出来的是不一样的。


比如我现在在读一些英文的学术著作。英文有许多从句。当我看到那些一句话可以写一整段的人,我就会非常地佩服,也觉得这是一件非常不可思议的事情。因为文字可以表达这么复杂、这么精微的观点,这是其他三种认识世界的途径所无法做到的事情。


拿我自己来说吧,这些年来,通过阅读,我认识了很多很多。比如说读《1984》、《美丽新世界》,这是两本非常著名的反乌托邦小说。通过它们,我认识到了一些现代性的问题。


《美丽新世界》


比如《美丽新世界》里面讲到,当人类社会发展到非常高级的阶段时,大家就不生孩子了,生育都是由一个公司来控制的。公司用试管婴儿把人造出来,然后通过各种科学手段来控制这个人将要成长为什么样子,以此来划分阶级。这种科技的应用非常可怕。《美丽新世界》里也描写了消费主义,里面讲,东西用坏了拿去修理,这是一种罪恶。你必须要不断地消费,才能保持这个世界的运转。在这里面,我看到这有可能是我们这个世界发展的趋势。


我还读过一本书,叫作《一个经济杀手的自白》。这本书是一位美国人写的,有自传的性质。作者本人就是一位经济杀手。那么经济杀手是一种什么人呢?他们可能是看起来像银行家,像顾问,但他们其实是受了美国政府的支持,到世界各国游说。游说什么呢?作者他自己就在印度尼西亚干过一件事情,他对当时印尼的经济做出了是百分之十几的增长预期——大家都知道这是不可能的。而他用他做出的预期,说服了印尼当时的统治者建立了他们并不需要的水电站。那么这笔钱从哪里来呢?是由美国来借给你。这样一来,就让这些国家深深陷入了美国的债务,进而控制他们的资源。

 

通过阅读这些书,我了解了这个世界的方方面面。当然,阅读的范围不仅限于书,也包括微信公众号、微博,还有新闻。我觉得阅读这些,对于认识这个世界也是非常重要的。


当家长在培养孩子的阅读习惯时,我觉得家长要做的最重要的事情,就是要让阅读成为孩子认识世界最主要的途径之一。阅读不能仅仅作为一种娱乐。在现在这个世界,有这么多的娱乐方式,打游戏啊,看电影啊,阅读是不可能竞争过它们的。你如果把阅读作为一种学习任务,也是不好的,因为这样子孩子对阅读不会产生兴趣。


所以我觉得,你必须要把阅读当作孩子认识世界的方式。这样当他遇到问题,他会主动想到去看书来寻找答案,即使看书不是那么好玩的一件事情。

 

阅读,应当是一种不可或缺的习惯


不过说了这么半天,到底应该怎么做呢?其实,我也没有一套很完善的理论。因为毕竟我还小嘛。我可以跟大家讲讲我的故事,也就是我妈妈小时候是怎样培养我的阅读兴趣的。



我记得我读的第一本真正意义上的书——不算那些童话,是《杰克·伦敦中短篇小说精选》。其中比较长的两篇,是《野性的呼唤》和《白牙》。小时候,妈妈就给我讲这些故事。可能她觉得这是关于动物的故事,小孩子比较好接受吧。我妈妈是自己读过这两本书的,所以她对故事非常熟悉。


她当然没有一上来,就把书扔给我,直接让我去读杰克·伦敦那些非常深沉、甚至有些晦涩的文字。她是先把故事讲给我听,讲饥荒中狼群怎么生存,母狼怎么和山猫殊死搏斗,后来狼变成狗以后,它又是怎样一步步消除对主人的戒心。


这些故事在我听来非常有意思。一遍故事讲完之后,妈妈就把书拿来,一字一句带着我读。这时候我已经听过一遍故事了,所以对有点儿艰深的文字不是那么反感,因为我知道它里面是有一个好玩的故事的。所以我就硬着头皮跟着我妈读——其实也不算硬着头皮来读,因为当时还感觉挺享受的。


妈妈这样带着我把书读了一遍后,我就开始自己又读了一遍。正是从这本书开始,阅读真正变成了我的一个不可或缺的习惯。我到处带着杰克·伦敦的这本书。后来有一次,我在机场把这本书给弄丢了,当时我哇哇大哭,然后还去买了一本一模一样的。


就是因为妈妈在我小时候做过的这件事情,我觉得书就是我的伴侣,是我不可或缺的东西。我觉得故事实在太有意思了。当然小时候对书的印象是很直观的,只是觉得有趣而已,还没有特别深入的思考。


当然,我也不是说家长为了唤起孩子的阅读兴趣,就一定要通过讲故事,而是要找到一些合适的方法,去让孩子感兴趣。我小时候是对故事感兴趣,但是有一些男孩子,他们最开始读的书,就是百科全书。他们会因为在百科全书里看到飞机、动物,还有武器,而感到非常地兴奋。所以并不一定要通过故事。这种方法是因人而异的。

 

阅读,不能仅仅是一件好玩的事情


上面谈到的培养兴趣,是阅读的第一个阶段。


阅读的第二个阶段,就是通过阅读,汲取知识你不能仅仅把读书当成是一件好玩的事情。这就像我刚才说的那样,可能也不会长久。


我再举一个我自己的例子吧。相信大家都听说过《明朝那些事儿》,在我十岁左右的时候,这一套书当时很火嘛,我就拿来读了,当时非常喜欢,反反复复读了很多遍,也记住了很多历史知识。我可以背出明朝从头到尾17个皇帝,还有历朝历代的名臣,一些江湖闻人的故事。当时我就觉得,读书不仅有趣,还很有用。因为我知道这么多的东西,我有时候还可以跟别人炫耀炫耀。所以,这是对我来讲的第二个阶段。

 

接下来,就比较难了。


阅读的第三个阶段,是处理已知信息我觉得这就是我现在所处的一个阶段,就是你在读书的时候要开始思考,并且是批判性的思考这个我们后面会讲。


阅读的第四个阶段,也是我觉得最难的一个阶段,就是发展自己的观点我现在也没有办法做到。我读书的时候会努力地去思考,去想这个作者说的是对还是不对。但是我没有办法很有逻辑、很清晰地去反驳一些我感觉并不同意的观点。不过对大多数人来说,能一直让自己处于第三阶段,就已经非常好了。第四阶段,可能只有大师才能达到吧。

 

有一些书,是需要烧脑的


有人可能会问,阅读有什么方法吗?我想说的是,不同的文本,有不同的阅读方法。


如果你读这些东西,纯粹是为了休闲娱乐,那你就单纯地享受就好。就像我小时候读金庸、四大名著,还有各种小说、诗词什么的,我都是不求甚解的。因为我觉得读这些东西就是为了享受,又何必去较真呢?当然,如果你是研究文学的,你读这些肯定要较真。对我来说,这只是放松的一种方式。


还有一些书,是需要烧脑的,比如一些学术书籍。像我最近在读的汉娜·阿伦特写的《极权主义起源》,这样的书就需要高度的批判性的思考。


《极权主义的起源》


如何思考,这也是我现在想讲的一个重点。其实,我对批判性思考最早的接触,来源于历史课我们的历史课要求我们阅读第一手资料,然后分析它们。第一手资料,就是说你要研究的那段历史时期的人所写的材料。比如我们研究德国统一,老师就给你看一段铁血宰相俾斯麦写的东西。


那么我们在阅读中是怎么分析的?首先,要分析作者写作的背景和动机;然后,要拿这个作者写的东西和其他作者写的进行比较,比较他们有什么异同。如果这些作者说的话中蕴含了一些观点,就要看他是用什么样的证据来支持这些观点,然后是他的证据有什么局限性。


因为分析第一手资料是我们历史课的必考项目,所以当时读了非常多的材料,读到吐,分析到吐。我当时就想这些人写这么多东西干嘛呀,让我们考试这么累。但是由此,我也养成了一个好习惯,就是我无论读什么东西,也会走一遍过程,想想他们为什么这么写,想想他们跟其他人的观点有什么不同,想想他们用了什么样的证据。


我刚才提到,我最近在读《极权主义起源》这本书。汉娜·阿伦特在书里提到“官僚”,写他们为了扩张而扩张,并且视自己是历史洪流的一部分。我读完汉娜·阿伦特对官僚的解释,我又看到了马克斯·韦伯对官僚的解释。跟前者相比,很不一样。韦伯的重点,放在官僚的效率上,他认为官僚的特征是,给他一个任务、一个问题,他就会试图用最高的效率去解决这个问题。


看下来,我感觉,马克斯·韦伯和汉娜·阿伦特所说的官僚,根本就不是同一个概念。我就开始思考,为什么会有这样的不同,为什么汉娜·阿伦特提起“官僚”,语气似乎是贬义,而马克斯·韦伯略带一些褒义。


我就去分析他们的时代背景。原来韦伯分析的是工业革命的时代,而汉娜·阿伦特分析的是帝国主义的时代。他们生活的时代背景,他们的个人经历,对于他们的学术作品都有非常大的影响。然后我又想,在我们这个时代,官僚是怎样的呢,跟他们所描述的应该有很大区别吧。


这就是我说的批判性思考。如果不经历这样一个思考过程,我可能就直接被汉娜·阿伦特的论证所折服,认为官僚就是她所说的那个样子的。但是经历了这样一个思考过程,我就会认识的更加全面,更加透彻。


不仅仅读学术书籍的时候是这样,读新闻也是这样。我一开始说了,阅读是认识世界的主要途径。那么新闻是跟你密切相关的,读新闻也是认识世界的途径。所以在读新闻的时候,更需要你的批判性思考。因为对我们来说,新闻也就是第一手资料。

 

雨晴阅读进阶四阶段


1 妈妈用一本小说,让阅读变成了我的终生习惯


2 阅读应当是汲取知识的渠道,而不仅仅是一件好玩的事情


3 有的时候,阅读也需要烧脑


4 阅读的最高阶段是发展出自己的观点


我的推荐书单


有一类书籍,就是比较通俗的学术书籍。它们不像是我刚才提到的《极权主义起源》,是写给学术圈里的人看的。这些书是由学术大咖写的,但是是写给大众看的。比如我最近读到一本《存在主义咖啡馆》,是讲存在主义的,但是是以传记的形式讲述存在主义的。对于一般人来说很好接受。我之前还读过的一本讲抗日战争的书,是一位牛津的教授写的,也非常通俗易懂。所以我会推荐大家多去看这种书。因为它们既有启发性,又有趣味性。

 

如果说要推荐什么书的话,我第一推荐的还是国学,因为做一个中国人,读一读国学,是立身之本,也是陶冶情操现在我马上就要出国了,我非常庆幸我曾经读过一些国学,像儒家经典,《诗经》、《楚辞》这些。如果不是这些书,我可能已经被完全被西化了。每一个中国人都应该读一些国学,因为它是我们身份认同感的来源,也可以解释我们在生活中常常会碰到的一些观念。


我还推荐一些反乌托邦小说,包括我之前提到的《1984》《美丽新世界》,还有一本叫做《授者》的小说(The Giver)。这是一本比较适合少儿阅读的小说。还有《动物农场》,也是一本比较浅显的反乌托邦小说。


《授者》


我之所以推荐这些书,是因为它们能够触发我们对这个社会组织架构的一些思考。这种乌托邦的设置,往往会抛出一些最基本、最深刻、最极端的问题。这些问题在平常的生活中可能被我们忽略了。但其实它们只是一直被掩盖着,而永远不会消失。


所以,好好读书,多了解世界,了解历史,了解政治,了解人性,了解社会,了解自己。这就是我今天想说的。



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