藤校书香世家给我的教育,让我成为最特别的自己 | FS推广

3月以前
引知

于准备申请美国大学的大家,相信对“背景提升”这个术语都不陌生。但若要想进入顶尖大学,“背景提升”中的“背景”可不只是仅仅代表着一个学生的家庭背景、教育背景、学校背景,也不是参加比赛获奖,成立一两个社团而已。它背后隐藏的是申请者对一个领域的钻研和热爱,以及学生是否展现出了持续的好奇心和敢于挑战舒适区的决心。


作为出身于常春藤书香世家且极度重视教育的犹太家庭的Joel Butterly更清楚“精英教育”四个字背后代表的意义——他的父母分别在达特茅斯学院和康奈尔大学工作,而Joel本身,达特茅斯本科毕业后又去到了耶鲁法学院深造。

Joel Butterly

引知联合创始人,CEO

耶鲁法学院法律博士

达特茅斯学院学士


自己的经历再加上母亲在招生办的工作经验,让Joel有意识地去探究“究竟什么样的申请人能得到顶尖大学招生官的青睐?”也引申出,前期的竞争力培养为什么对申请美国大学尤其重要的思考。


“独特性”是申请材料中的决胜关键


竞争力培养为什么重要?Joel的回答可以用一句中国俗语概括——“巧妇难为无米之炊”。如果把申请美国大学比喻成烹饪一道大菜的过程,那前期的活动规划和考试安排等等细节就是各种配料和原材料。烹饪大餐的秘诀就是,既要保持调味料的原始气味,又要让各个配料搭配得相得益彰,最后才能呈现出一道让人唇齿留香的大餐。申请美国大学的逻辑也是如此,申请者要展现的是一个立体的形象,要有让招生官能瞬间记住你的闪光点。


而这个“闪光点”就是你区别于其他申请者的,只属于你的“独特性”。要想把自己变得独特,就要把一个兴趣或活动做到极致。比如喜欢辩论的Joel,从高中时期就开始接触各种辩论类型,每天至少花上3-5个小时在网上搜集资料,一到周末就飞往各个城市参加比赛,也曾风光无限,打遍天下,对辩论的热爱和坚持也让他收获了藤校达特茅斯抛来的橄榄枝。


当全世界最优秀的申请人都削尖脑袋,挤破世界顶尖大学的门槛时,近乎满分的在校成绩和高SAT分数已经不能打动挑剔的招生官们了。这时候,竞争者们的“软实力”就起到了决定性的作用——除开参加社团会弹奏乐器,学生们是如何培养发展自己其他的兴趣爱好?为了钻研兴趣爱好,学生们又做了哪些尝试和努力?最后带来的结果,或是收获的成长又有哪些?



Joel提出,“相比于申请大学,从长远来看,竞争力培养才是对申请者本身最有利的环节。”因为竞争力培养不是单纯为了一朝一夕的申请季,而是从“本心”出发,探索每一位申请者的热情和兴趣,通过阅读和写作的习惯培养,挖掘出作为独立个体最“特别”的一面。这对学生们今后选专业、规划职业道路,甚至认清自我都有很深远的影响。就像Joel一样,如果确定自己喜欢辩论这条道路,那就强迫自己每天训练、翻阅大量资料、付出心血和时间,把自己的兴趣爱好做到“极致”,让招生官能从千万封申请材料中一眼就看出你鲜明的申请形象。


你是谁:让兴趣做你最好的导师


高中阶段,我们最想要挖掘的是学生的好奇心(Curiosity)还有智识(Intelligence),这两点是美国博雅教育最看重的学生特质——是否对新鲜事物永远保持着探究和怀疑的好奇心?申请者的背景和成长经历能否证明他在社区中会是一个有影响力的人?他的存在能为校园的多元性做出哪些贡献?


虽然“兴趣是孩子最好的老师”这句话听起来老生常谈,却真得是"背景提升”的核心所在。Joel接触过不少优秀的中国学生,他们可能标化满分,也积极参加学校的各个社团,模联辩论更是不在话下。但Joel想问:


“除了优秀,你们足够特别吗?”


“你有问过自己为什么要参加这些活动和项目吗?是真得出于内心的热爱,还是一种人云亦云的选择?”


美国顶尖名校招生官看重的,并不是一个学生的成绩有多耀眼,而是他如何花时间、花精力在自己感兴趣的领域探索、深究——这就是英语中说的“commitment”的精神(追求和承诺)。把自己的好奇心和智识能力融合到这种精神中去的申请者,才具备”优秀“的特质,最后呈现出来的申请才会具有鲜明的个人特色。



前招生官眼中正确的“背景提升”之道


如果学生和家长们想更多地了解从招生官审阅材料的角度出发,申请中如何展现自己的活动能得到招生官们的青睐,就不要错过由芝加哥大学前招生官Natalia以及曾经在顶尖文理学院和藤校都有过招生经验的Christina两位老师的线下讲座:申请前期如何提升背景,能让自己的申请之路事半功倍?


5月11-12及25日,两位老师在广州、北京上海和成都等着你哦!



Natalia Ostrowski

芝加哥大学,招生办前助理主任
芝加哥大学,历史学学士



Christina Chong

纽约大学法学院,前招生办助理主任
纽约大学牙科医学院,前招生官
宾夕法尼亚大学社会政策

与实践学院 前招生专家

哈佛大学法学院,前招生审阅官
艾姆赫斯特学院,前招生办学生职员
哈佛大学教育学院,高等教育学硕士
艾姆赫斯特学院,历史学学士

  

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