托福分数大变革?!"最好成绩"是福是祸

9天以前
陈航留美

 摘要 

这是陈航说留美的第254篇原创

(微信公众号ID: chenhang_usa)

【托福考试变革】2019年8月开始,成绩单上免费提供 “我的最好成绩” 

【MyBest Score】整合两年内考试单项最高分数,生成最好分数成绩单用于申请

【对非学霸的影响】好处多多,有机会申请心仪大学

【对学霸的影响】高分段竞争力下降了,竞争者愈发激烈

【对学校的影响】喜忧参半,申请人数增加,但分辨率降低

【网考新秀崛起】Duolingo,iTep等


ETS 本周宣布,从2019年8月开始,成绩单上免费提供 “我的最好成绩” 『MyBest』,也就是成绩单显示历次考试的最高单项分数,整合出来,成为历史最好的分数成绩单。(注:托福成绩有效期为2年)


我认为,这是托福近十年来,做出的最大改变。这将会影响所有的国际学生,不管你是学霸还是学渣。



这个“最好成绩”的做法,在美国考试领域叫Super Score,字面翻译叫“超级分数”。这以前在SAT考试的成绩单中早已经实行。美国有的大学,甚至允许学生从SAT,ACT考试中的同样是阅读或者数学的部分的分数来做拼凑,这个我们以后有机会可以再具体讲。不过我要指出的是,美国的大学招生官,对『超级分数』,拼分的概念并不陌生。


我们看一下托福官网最新给出的“超级分数”成绩单范例。



这个学生在2019年10月23日考试中,总分81,其中单科分别是:

阅读17,

听力20,

口语22,

写作22。


而8月以后的成绩单报告单“最好成绩”却是 总分87分,其中单科分别是:

阅读18,考试时间2019年6月2日

听力23,考试时间2019年6月2日

口语22,考试时间2019年10月23日

写作24,考试时间2019年3月24日



因此,一个本来只有81分的成绩的学生,现在生生就多了一个87分的官方成绩单,条件就是,只要你以前有考过更好的单科成绩。


学生的分数,一下就从81上涨到了87。“最好成绩”出来的结果肯定高于单次托福考试的成绩。


在以前,虽然学生可以自己解释,我此次阅读没有发挥好,只得了20分,但我曾经得过25分的。大学招生官只能一笑而过。而现在,学生不必过多解释,最好成绩就摆在面前,而且是官方成绩。只报告了最好成绩,也不暴露以前过低单项的情况。



今天,我从几个方面,谈谈这对于国际学生,尤其是中国学生的影响,也谈一下学校会做出的反应。


首先,谈一下托福分数和其他标准考试在美国大学对于国际学生录取的作用。


相对于SAT,托福是个最低分数,是『Cut-off score』。也就是说,托福低于学校要求的分数,是绝对不会录取的。美国大学认为,如果托福达不到某个要求,上课会听不懂,也会拉其他学生后腿。比如普渡大学定在80分,卡内基梅隆大学定在105分。



如果托福不能达到分数线,那么学校是万万不会考虑的。这是死线。学生就不够格申请这所大学,就算学生专业水平再高,背景再强也没用。


而学校对于SAT考核分数的处理,大学没有最低要求,只要学生在一个波段里面都可以。主要参考所有申请学生分数的中位数。


这个波段又多大?大得惊人!比如2018学年秋季加大伯克利本科新生录取,其中25%的学生SAT分数低于1300。最低的录取总分不到800。注意这是两科总分,基本上把答题纸扔到地上踩一脚,或者全选B,得分和这个差不多。



不过大陆国际学生请勿模仿,伯克利是公立大学,这都是针对本土学生。而且SAT成绩800的,是篮球主力,或者是小王子也不一定。如果您SAT只有800,还是不要折腾伯克利了。


托福也是一样,到了国际学生这里,想用托福60分进伯克利?这在制度上就不可能。因为有最低分数限制,就比如伯克利的电子工程,托福最低分数要求90分。



我多说一句哈,普渡大学研究生院分数线是托福80分,举这个例子绝对不是说托福到了80,人家普渡就必须录取。这在以前不成立,在以后更不成立。


那么美国大学最后是否会接受托福这个“最好成绩”呢?


因为“最好成绩”上周才推出,各个大学将采取何种政策,现在下结论还为时过早。对于11年级的学生,马上就要考试准备明年申请了。刚刚说过托福分数是美国大学的一个最低录取要求,那么我们这里就可以简单估测一下美国大学将做出的反应了。


我预测,美国绝大多数的美国大学会接收这个『最好』成绩。



原因很简单:


第一,大多数美国大学都已经接收SAT的拼分成绩了。这个概念并不新鲜,只不过现在能应用到国际学生身上。


第二,“最好成绩”是ETS额外提供的,并不影响提供当次考试的成绩。美国大学能通过这个方式得到学生更全面的信息,这也有助于学校的评估。


第三,也是最重要的——增加大学合格申请者的人数。我之前分析过,美国大学的排名,一个重要的因素就是录取人数占申请人数的比例。拿普渡来说,以前不够分数线的学生,根本不能申请。现在好了,给他们一个申请的机会。先递交申请,然后是否录取,那还不是学校最后说了算?



我多次说过,美国大学对于申请数目的态度一贯都是——您尽管提交申请,而且越多越好。


如果你见到芝加哥大学的招生官,问我的孩子是否能申请你们的学校?学校一定会说,欢迎你家孩子来申请!也是,对于学生来说,不申请,成功的可能性是0,而申请了,或许你就是那个SAT 总分800,被伯克利录取的学生呢。


所以这对于大多数申请者来说是个好事,多给了学校一个评估自己的机会,而且分数更高。


不过这也意味着取得高分变容易了,分数的通货膨胀也随之而来。这样一来,“最好成绩”究竟是福是祸呢?



分数膨胀对于非学霸的影响


非学霸并非学渣哈,只不过是考试表现不如学霸,不是逢考必拿满分。


这次“最好成绩”的托福成绩单,对于非学霸的好处多多。


根据ETS的数据,中国大陆学生的托福成绩,以前略低于全球分数。也就是说,有很多中国学生申请在美国大学时,被最低分数所限制。美国所有招收国际学生的大学,无一例外,都有一个托福最低分数线的要求。



非学霸学生总归比学霸多,很多学生担心的,不是如何考满分,而是分数及格,够资格申请某个心仪的大学。


现在好了,能提交最好的成绩了,分数增加了,可以申请了。


对于非学霸,可以采用每次重点攻一个到两个考试单项的策略,取得高分。而低分部分,在“最好成绩”里可以忽略。比如先抓口语和听力,然后再抓阅读和写作。这样,如果考四次,又加上有侧重点的规划,当然成绩会有大幅度提高。


而且2020年申请季,预计会有更多的申请者产生。因为以前达不到分数线的学生,现在通过托福拼分,能达到了。所以如果NYU的申请大门突然对于这些非学霸打开了,他们一定会去申请的。



分数膨胀对于学霸的影响


如果你是学霸,那么对不起,你引以为傲的托福高分段竞争力,下降了。而且前程更加凶险,因为竞争者数量会大幅增加。


而对于那些想挤进前30大学的申请者来说,这更是个坏消息。因为本就1分之差的竞争,将会愈演愈烈,彼此差距会缩得更小,结果也将变得扑朔迷离。


以前你是学霸,还可以依据一两次考试,得到傲人的成绩,然后花时间做别的事情。而现在因为结构性调整,突然冒出来多个“伪学霸“。按照以往,你能考115,”伪学霸”们是死活达不到这个分数的。而现在,他们只要去考了5次,每次把一门考好,ETS也会给他一个115分的成绩单!



对大陆读高中的学霸们来说,在大家都能取得高分的情况下,必然会要在其他方面更下功夫,比如背景提升,文书撰写等。但背景提升的规划,尤其是美本和美高,又非一日之功,还不如将经历放在自己擅长的托福备考上。


因此我的预测是,更多的学霸会去争取超高分数,比如115+,并为此多考几次。千万不要以为有钱人就不贪财,学霸就不看重分数。


当然,凡事都有两面性,如果你一次就考了115分,别人要考5次,那么你也能省下时间做别的背景提升。怕就怕在学霸也去考5次,非要争118。



简单来说,ETS提供“最好成绩”这一做法,就相当于高考难度降低,高分学生增多。


而对于竞争力强的学校,这也不一定是个好事。因为学生的考试分辨率会降低。


谈到分辨率,我讲一下托福和雅思的区别你就明白了。


相对于雅思,为何很多美国大学仍更青睐于托福成绩?


因为托福的分辨率高。雅思的分数,只是3到9分,加上中间的0.5分,只有13个分数。而托福的分数,是30到120,有90个分数可以分辨,大学也可以很容易设置内部的评估分数指标。



现在有了“最好成绩”,托福的分数会整体向高分段偏移,学生的分数增高10-20的情况会比较普遍。竞争最强的90分到115分数之间的人数会大幅增长。


尤其在分数105 - 115 的分数段,会增加很多新的学生。这些学生的申请目标,都是美国的前30名大学,甚至是藤校。


这下好了,原来只有50个申请者托福是110的,现在一下来了150个。而且更麻烦的是,学校很难说一次就考好的学生,一定比5次考好的学生要更好。这一举措将会给名校录取招生官增加评判的难度。


“最好成绩”对于考试次数的影响



我的预测是,不管是学霸还是非学霸,都会增加托福考试次数一到两次。理由上面写了。


对于托福组织者,提供最好成绩单是因为市场竞争。


众所周知,评估一个考试好坏,最主要的就是考试的区分度,成绩的一贯性,考试成绩是否有放水。你在CMU计算机系得个A,难度绝对比在宾州州立大学分校拿个A要难,因为名校拒绝放水。


而这三点,托福的这一个“最高分数”成绩单,一下都给打破了。分数整体变高,成绩出现不一致,分数被灌水。



所以说这次托福组织者ETS的分数改革,是近十年来托福主办方做的最重要的一个变革。


那为啥冒着被人说灌水,还要这样做呢?


主要是竞争压力,托福需要尽快保住自己在美国第一的地位。


托福考试在美国的巨无霸垄断地位近些年来不断受到挑战。



先是雅思考试大举进入美国。其实雅思的策略很简单,就是利用自己在英联邦国家里的官方承认的地位,告知美国大学如何评估雅思分数就可以了。这个并不难。


其次是近些年突然崛起的“多邻国”(DuoLingo),iTep 等网考新秀。它们等于同时向托福和雅思这些传统的线下英文水平考试下达了战书。这其中最有竞争力的是“多邻国”考试。它原本是一个网上学习第二外语公司,从2年前开始,强势进入国际学生英文测试领域。其特点是24小时考试,72小时出分。而且是可以在任何地方考试,不必去考场。



比如由美国大学的官方组织的美国高考招生联盟(GKAC.us),招生流程里推荐的英文考试,就是“多邻国,而不是托福。原因很简单,在高考后,学生很难两周内找到考位,拿到托福的成绩。而托福的竞争者“多邻国”就可以做到。


看到这里可能有人要问了,线上考试时在家,那么作弊怎办?这怎么能跟托福雅思比?


回答是,通过技术手段来评估,保证考试质量。


在去年新罕布什尔大学高考招生中,就有一个学生,因为在“多邻国”考试期间,眼睛离开了屏幕,引起考试方的怀疑,学生被考试主办方取消了考试成绩。当然也给了他一次下次免费考试的机会。



多说一句,多邻国的总部,就在厚仁总部办公室不到500米的距离,和Niche也在一个区域。多邻国,Niche,厚仁,这三家几乎是同一个时期内在匹兹堡崛起的教育公司,相互辉映。



总结一下,托福考试提供官方的“最好成绩”,加入“超级分数”行列,是大势所趋。这会对所有学的美国高中,本科,研究生申请产生实际的影响。尤其对于目标前30名美国大学的申请,2020年秋季,会更加白热化。


(Ps. 今天赶文章竟然错过了班机!大家多多支持!)



(Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美



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