绿卡国别限制或取消,华人两极反应!排队中的EB-5申请人欢呼,H-1B持有者反对

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绿卡国别限制或取消 

华裔移民是喜还是忧?


  2月中旬,2019年新一届国会议员上任后递交的国会新提案中,包括一个“高技能移民公平方案”(Fairness for High-skilled Immigrants Act of 2019),即HR1044提案。该提案提议取消职业移民绿卡的国别限制,从而可能消灭目前排期过长的问题。华裔社区获悉,众说纷纭。


▲移民网站上关于HR1044提案的内容。(网页截图)

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旨在解决申请人排期问题

印度和中国的H-1B签证持有者将更快获绿卡


  目前,美国的工作和亲属绿卡都设定了国别限额,以保持多元化。每年每个国家获得美国绿卡的人数,不能超过当年绿卡总数的7%。但由于各国申请人数相差很大,一些国家的申请人出现“排期”。


  美国每年发放给职业技术移民的绿卡共14万份,多数类别需要申请者持有H-1B临时工作签证。印度和中国是H-1B签证持有数量最多的两个群体,远远超过其他国家。根据移民局官方数据,2018年,美国境内持H-1B签证的印度人占总数的73.9%,中国人其次,占11.2%。如果HR1044能够顺利通过并写入移民法,这两个国家的H-1B签证持有者将大受裨益,加快获得正式绿卡的速度。


  除了缩短申请过程外,HR1044还将带来其他好处:申请者及其雇主不必担心签证更新的问题;申请者配偶也更容易获得工作许可;申请者子女未来在办理身份时也不用担心。


  该提案获得了多方支持。其中,包括谷歌在内的很多高科技公司都对这项新的提案表示支持,这极有利于它们未来招募靠谱的外籍员工,这些企业现有人才构成里,印度人和中国人也占据着半壁江山。


  但这项提案也并非考虑全面,在中印两国申请速度加快的同时,申请量较少的其他国家申请人,其等待时间可能将更长。据估计,这些国家的申请者平均排期可能在七年左右,高技术人才进入美国将更加艰难。举例来说,医疗健康界就对HR1044表示了忧虑:来自海外的护士往往不是印度人和中国人,新政策一旦实行,很可能影响医疗系统运行。


  对此,移民研究中心律师John Miano说:“新提案实际是在把如今多样化的移民系统变成一个‘印度人优先’的新系统。”他认为,一旦HR1044通过,将会带来“美国移民历史上最大的变动”,美国移民系统很可能成为“一场灾难”。


  值得一提的是,美国国会并不是第一次就职业移民政策提出修改。早在去年12月美国政府停摆前,就有议员曾提出过缩小国别限制的设想,但并未获得通过。


  然而,和过去的提案相比,HR1044通过的可能性却要高的多。一方面,此次改革提案由共和党和民主党一致提出,两党一改过去敌对态度,齐心改革,推动提案前进落实。另一方面,特朗普政府此前也曾许诺要给H-1B签证持有者提供更快捷的绿卡通道,因此他对此法案的接受度也会更高。


  如果提案通过,新的职业移民绿卡政策预计于今年9月30日生效,在2020年正式实施。(上海界面新闻)


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华人群体反应两极

正在排队的EB-5申请人欢呼 H-1B持有者强烈反对


  提议取消职业移民绿卡申请的国别限制,引起华人群体的两极反应。


  持有H-1B短期工作签证,正在申请职业移民绿卡(EB2/EB3)的华人强烈反对HR1044提案,因为一旦HR1044通过立法程序生效,3年缓冲期过后,占EB2、EB3申请人数超过75%以上的早期印度籍申请人将吃掉每年几乎所有配额,造成华人和其它国籍绿卡申请人等待的排期时间变得更长。


  但是,对于申请人数占90%以上的EB-5区域中心中国籍投资移民申请人,HR1044提案无疑是一定程度上缓解目前漫长排期的好消息。因此,针对区域中心行业协会(IIUSA)不支持HR1044提案的态度,中国EB-5投资人表示严重不满。


  美国EB-5投资移民区域中心行业协会2月18日就此再次发布声明,指出取消职业移民绿卡申请国别限额的HR1044提案一旦通过,极有可能使美国国会误认为职业移民的排期问题已经解决而不再作为,也将没有机会为EB-5申请人争取更多的配额。


  EB-5投资移民业内专家分析,HR1044提案主要针对职业移民转绿卡的出生国别配额。大背景是现阶段职业移民类别受排期影响最大的群体主要是印度籍(EB2/EB3)和中国籍(EB-5)的申请人。此提案原本是IT行业针对EB2、EB3的审理速度以期解决需求,与EB-5投资移民本来无关,但同属EB类职业移民类别。


  所以一旦提案通过,职业移民绿卡申请取消国别配额,也会包括EB-5投资移民类,意味着前几年递交申请等待排期的中国EB-5投资人将搭上顺风车受益,排期或可能从目前的15年减至8年左右,但也造成对新的EB-5投资移民申请及其它国家的EB-5申请大大增长排期时间,大约11年(USC计算数据)。因此,可以说,HR1044提案把中国EB-5投资人,特别是2015年、2016年启动的大批投资移民申请人的利益与整个EB-5投资移民行业的利益对立了起来。


  EB-5业内专家认为,这个法案最大的问题是并不能解决现在EB-5投资移民排期的困扰,只是一定程度上缓解中国EB-5投资人的排期问题(排期有所前进),但代价是将整个EB-5投资移民行业推向困境,更加难以管理。


  全世界所有国家的EB-5申请人,包括中国新的EB-5投资人都或有更长的排期申请,整个EB-5市场新的项目将很难推进融资,EB-5促进经济的作用将很难有所作为。但是,HR1044提案能够通过的可能性很大,甚至比以往任何一个职业移民类别相关的提案通过的可能性更大。而且,没有可能单把EB-5投资移民一个类别从HR1044提案中单独摘出去,因为整个职业移民类体系的规则都是一样的。



  据悉,HR1044提案适用于现在已经递交绿卡申请或等待绿卡的职业移民申请人。


  有律师背景的社区人士呼吁,全美华人应该团结起来,抵制HR1044。


  持反对意见的南加律师郭先生认为,一旦HR1044通过立法程序生效,三年缓冲期过后,近百万绿卡申请排队靠前的印度裔申请人将会挤占绝大多数绿卡名额,将会造成华人和其它国籍绿卡申请人等待的排期时间变得更长。


  移民律师刘莉莎表示,HR1044提案如果能够通过,对于中国籍和印度籍的绿卡申请人非常好。她认可短期工作签证H1-B申请者中,确实印度人主导占据多数,也或是未来的绿卡申请人。但是,她认为这两年移民局H1-B审案比较严格,主要的任务是打假,并非很容易过关,已经有所限制。她的律所接手的案例,近几年中国籍H-1B申请人很多,所以她本人更倾向支持HR1044提案,不认为三年后印度籍垄断绿卡申请。


  从全盘来看,她认为,也应该不会影响其它国家的绿卡申请人,因为原本申请者就很少,而且在特朗普政府执政的大背景下,比较符合特朗普的移民政策,应该可以通过。(侨报记者尚颖)


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划重点 帮你看懂HR1044提案


  ◆取消职业移民目前7%的国别限额


  美国职业移民旨在为美国吸纳全球各类优秀人才,共分为EB-1(杰出人才移民)、EB-2(专业人才和特殊才能人士移民)、EB-3(专业人士、技术工人和非技术工人移民)、EB-4(特殊移民)和EB-5(投资移民)五大类。目前每个类型每个国家不能超过其移民配额的7%。



  而新提案则拟取消目前7%的国别限额,但在该基础上需满足以下条件:


  1、2020财年,确保中国和印度两个最大绿卡申请国之外的国家,EB-2、EB-3和EB-5类别的绿卡配额可达到15%;


  2、2021财年和2022财年,确保中国和印度两个最大绿卡申请国之外的国家,EB-2、EB-3和EB-5类别的绿卡配额均可达到10%。


  3、2020、2021、2022财年,每一个国家绿卡人数不能超过美国总绿卡人数的25%;非国家地区(如香港)的绿卡人数比例不能超过总数的2%。


  4、2020、2021、2022财年,任何一个国家的EB-2、EB-3和EB-5类别的绿卡配额都不能超过85%。


  ◆废除中国职业移民每年减少1000个配额的规定


  ◆废除因《Chinese Student Protection Act of 1992(CSPA)》法案通过,导致从1993财年起至今中国职业移民配额每年减少1000个(其中EB3名额减少300个,EB5名额减少700个)以抵扣5.3万张CSPA绿卡(共需抵扣53年)的规定。


  ◆将亲属移民的国别限额从目前7%提高到15%


  目前,除美国公民的直系亲属外,其他类别的亲属移民均有配额限制,每年共22.6万个配额,但每个国家不能超过总移民配额的7%。而新提案则拟将亲属移民的国别限额,从目前的7%提高到15%。


  此外,新提案还规定了生效时间,即如果能在2019财年结束前生效,则于2020财年(2019年10月1日)开始适用。(新浪移民)


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印度人用光全部额度?

律师建议至少有10%的保护配额


  加州橙县商会会长、陈启耕律师希望公众了解HR1044目前只是一个提案,并非法律。美国国会通过法律有它既定的流程,现在断定为时尚早,而且HR1044提案有关移民绿卡签证申请,与H-1B短期工作签证本身没有直接关系,适用于现在已经递交绿卡申请或等待绿卡的申请人。他解释,根据提案内容,如果通过,前三年过渡期会有保护配额,如第一年,在所有的职业移民五种类别(EB1-EB5)中,保留15%的配额给其它族裔的申请人,85%归申请人数最多的印度籍或中国籍申请人;第二年,保护性的绿卡配额降为10%,从2022年10月开始,2023年度的配额取消国别,就不再有保护性配额比例。


  没有配额保护之后,绿卡签证额度会不会都被某个族裔用光?陈启耕分析,HR1044提案之前,新一届国会两党共同发起,已有类似的提案HR392,并获得国会超过300多位两党议员的支持。看得出,很多议员倾向尽快解决掉排期问题,包括印度籍及中国籍移民申请人都有很长的排期问题,尤其印度籍H-B申请人为甚,排期优先日尚在2009年,中国籍申请者优先日在2015年。也因此,印度籍申请人应该已向政府积极争取。



  在美国的法律制度下,有诉求需要自身积极争取,越主动向政府要求,提出诉求,才越有机会得到想要的。


  相反,华人文化内敛含蓄,不太会主动争取,这也表现在政治上的参与。如果以人口比例算,华人参与公共事务很少,不成比例。陈律师建议,利益受损的华人群体应主动向所属地区的国会代表解释,如果HR1044通过,对其他国家申请人可能带来的伤害。


  过渡期后,从2022年10月起,很有可能变成印度人占用几乎全部绿卡份额的情形,因为原本印度籍已有过多申请积压太久,但即便这样,仍然有很多人继续在申请。


  陈律师认为,HR1044提案如果通过,对于EB-5投资移民申请或能加速,尤其EB-5申请占90%以上的中国籍申请人。但是,取消国家配额不符合美国主流多元化的理念。原本实行国家配额的用意,是不希望某个国家的移民人数过高,适当控制,以限制绿卡名额被某个种族统统占有,否则,其它族裔更没有机会。


  陈律师认为,比较好的方案是至少有一个10%的保护配额。另外,他认为从长远看,这个提案也存在不明智的隐患。是否可以附加一些要求,以满足某些特定要求为前提?


  陈律师提醒,不管未来法律怎样变化,都不要尝试违法操作的方式,否则更麻烦。(侨报记者尚颖)


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